Wetenschap - 1 januari 1970

Voor alle varkens is eenzaamheid slecht

Voor alle varkens is eenzaamheid slecht

Voor alle varkens is eenzaamheid slecht


Ook varkens die op het eerste gezicht goed tegen stress kunnen gedijen niet
als ze individueel in hokken zitten opgesloten. Dat ontdekte de Wageningse
promovenda ir. Ariëlla Karman, die in de hersenen van varkens de werking
van stresshormonen in kaart bracht.
,,Hoe varkens omgaan met stress bepaal je met de rugligtest’’, zegt Karman.
,,Je legt de biggen op hun rug, en als ze uit alle macht proberen overeind
te komen hebben ze een actieve manier van omgaan met stress. High
resisting, noemen we dat. Low resisting dieren hebben een passieve manier
van om stress om te gaan en blijven op hun rug liggen.’’
Karman wilde onderzoeken hoe de verschillende diertypen reageerden op
individuele huisvesting. Daarvoor liet ze van een stel biggen eerst hun
type stressreactie bepalen. Daarna sloten de onderzoekers de dieren
individueel op. Uiteindelijk bepaalde ze in de hersenen van de dieren hoe
een stel hormonen hadden gereageerd.
Beide soorten varkens hadden last gehad van stress, ontdekte Karman. De low
resisting dieren waren meer van het stresshormoon CRH gaan aanmaken. Dat
hormoon zorgt er voor dat in de bijnieren de afgifte van het uiteindelijke
stresshormoon cortisol, dat de eigenlijke kenmerken van stress veroorzaakt,
omhoog gaat.
De high resisting dieren waren vooral een ander stresshormoon meer gaan
aanmaken: vasopressine. Dat hormoon zorgt ook voor een verdere stijging van
het cortisol, zij het op een andere manier dan CRH. ,,Bij depressieve
mensen hebben wetenschappers dezelfde verschijnselen gevonden’’, zegt
Karman. ,,Je kunt er dus van uitgaan dat de verhoogde stresshormoonspiegels
pathologisch zijn. Daarom concluderen we dat ‘individuele huisvesting’
dieronvriendelijk is. Voor alle varkens.’’ | W.K.

Re:ageer