Wetenschap - 1 januari 1970

Voer voor blije biggetjes

Wageningse onderzoekers hebben varkensvoer gemaakt waardoor biggetjes minder vatbaar zijn voor ziekten en stress. Aan het voer is het aminozuur tryptofaan toegevoegd. ‘Het is toch opmerkelijk hoe een voedingscomponent zo’n effect kan hebben’, zegt dr. Sietse Jan Koopmans van de Animal Sciences Group.

‘We hebben onderzoek gedaan naar biggetjes die net van de zeug af zijn’, zegt Koopmans. ‘Dat is een moeilijke periode voor ze. Ze worden weggehaald van hun moeder, en moeten dus voer gaan eten. Tegelijkertijd worden ze met andere jonge dieren in groepen gehuisvest. Dat geeft stress. Daardoor eten de biggetjes minder, groeien ze minder snel en worden ze vaker ziek.’
Speciaal voer, hoopten de onderzoekers, zou de gezondheid van de biggen kunnen verbeteren. Daarom voegden de onderzoekers tryptofaan toe aan standaardvoer. ‘Tryptofaan wordt omgezet in de neurotransmitter serotonine’, zegt Koopmans. ‘Serotonine heeft een stressdempend effect, hebben we gezien in eerdere studies bij volwassen dieren.’ Het vervolgonderzoek naar biggen verschijnt in de aprileditie van de Journal of Animal Science.
Het tryptofaanvoer werkt gedeeltelijk, blijkt uit de studie. ‘Het groeitempo van de biggetjes nam niet toe’, aldus Koopmans. ‘Maar er waren wel indicaties voor minder stress. In het speeksel van de biggetjes op het aangepaste voer vonden we minder van het stresshormoon cortisol. In het bloed zagen we geen verschil. De dieren werden rustiger, en hun darmwand was gezonder.’
Koopmans vermoedt dat de biggen te weinig van het voer hebben gegeten om de proef volledig te laten slagen. ‘De biggen hebben nu eenmaal moeite met de overschakeling van melk op voer.’ Het verhogen van de hoeveelheid tryptofaan is vooralsnog geen optie, omdat daardoor de smaak van het voer verandert. / WK

Re:ageer