Wetenschap - 5 mei 2017

'Voedingsstudie is totaal uit verband getrokken'

tekst:
Tessa Louwerens

Te veel vlees schaadt de lever. Wie veel dierlijke eiwitten eet, vergroot de kans op vervetting van z’n lever. Dat is opmerkelijk, omdat tot nu toe werd verondersteld dat niet eiwitten maar vetten en koolhydraten leiden tot leververvetting. Zo meldt een persbericht van Erasmus Medisch Centrum, dat inmiddels al op diverse plekken is overgenomen. De studie is daarmee totaal uit z’n verband getrokken, zegt voedingshoogleraar Sander Kersten.

Foto: Shutterstock

Wat is er onderzocht?
Kersten: ‘In de studie is gekeken naar het verband tussen consumptie van dierlijke eiwitten en non-alcoholic fatty liver disease. Deze vorm van leververvetting kan allerlei oorzaken hebben, waarbij overgewicht een belangrijke risicofactor is. Maar ook voedingsstoffen kunnen een rol spelen.’

Wat vindt u van dit bericht?
‘Dit is een typisch voorbeeld waar de berichtgeving niet aansluit bij de resultaten van het onderzoek, die daardoor totaal uit hun verband worden getrokken. In deze epidemiologische studie is bij een grote groep vrijwilligers gekeken naar hun voedselconsumptie en het voorkomen van leververvetting. Vervolgens is er een verband gevonden tussen dierlijke eiwitten en leververvetting. Maar je mag dan niet concluderen dat er sprake is van een oorzakelijk verband. Bovendien is het bij zo’n studie erg lastig om dierlijk eiwit los te koppelen van dierlijk vet en andere in dierlijke voedingsmiddelen aanwezige stoffen.’

Kun je op basis van deze studie een dieetadvies geven?
‘Nee. Maar ik denk wel dat je dit verband verder kunt onderzoeken met een interventiestudie. Daarbij geef je de ene groep mensen dierlijk eiwit en een andere groep plantaardig eiwit. Dan moet je het wel nog verder uitsplitsen, in dierlijk eiwit uit bijvoorbeeld ei, melk en vlees. Want het lijkt mij heel onwaarschijnlijk dat al het dierlijke eiwit precies hetzelfde doet.’

Mag zo’n interventie-studie wel?
‘Als er echt al duidelijk aanwijzingen zijn dat dierlijke eiwitten leiden tot leververvetting, dan krijg je zo’n studie moeilijk langs de ethische commissie. Maar ik denk dat de hypothese op dit moment nog zo zwak is dat dit wel moet lukken.’

Lees ook eens:


Re:ageer