Wetenschap - 1 januari 1970

Vloeken is gezond

Vloeken is gezond

Vloeken is gezond


Amerikaanse onderzoekers hebben ontdekt dat nonnen en priesters die bij
boosheid vloeken of met deuren slaan langer leven dan hun broeders en
zusters die hun emoties opkroppen. Uiting geven aan negatieve gevoelens als
boosheid is goed voor het immuunsysteem, het hart en de hersenen, schrijven
de onderzoekers in de American Journal of Epidemiology van 1 november.
Geestelijken die het minst vloekten hadden twee keer zoveel kans op een
vroege dood dan de nonnen en priesters die dat het meest deden. Hoe zit dat
precies?

Prof. Daan van der Heide, leerstoelgroep Fysiologie van Mens en Dier:

,,Dat het uiten van emoties het leven verlengt verbaast me niet. Als je
boosheid opkropt, stijgt de concentratie van het hormoon cortisol in je
bloed. Als dat lang aanhoudt, dan is dat niet gezond.
Cortisol is een moeilijk hormoon. Het doet krankzinnig veel. Het is samen
met schildklierhormoon het meest basale hormoon in het lichaam. Samen
beïnvloeden ze letterlijk elke cel. Schildklierhormoon stelt de basale
energiehuishouding van de cellen in. Hoe meer schildklierhormoon, des te
meer energie verbruiken de cellen.
Cortisol regelt de fluctuaties daarin. Als iemand je een klap in je gezicht
geeft, dan blijft de concentratie van schildklierhormoon in je lichaam
constant maar gaat je cortisol omhoog. Dat gebeurt ook als een bacterie je
lichaam aanvalt. Door de verhoging van de cortisolspiegel werken de cellen
van het immuunsysteem harder.
Zo zorgt cortisol ervoor dat we kunnen omgaan met stress, en daarom noemen
we cortisol ook wel een stresshormoon. Wat cortisol precies doet weten we
eigenlijk niet. Omdat het zoveel cellen beïnvloedt, komen we daar niet
precies achter. Hormonen die een specifieke functie hebben laten zich
stukken makkelijker in kaart brengen. Als je ervoor zorgt dat proefdieren
ze niet meer aanmaken, dan zie je bijvoorbeeld in het geval van
geslachtshormonen als FSH of LH dat de geslachtsorganen verschrompelen. Die
proeven zijn met cortisol niet goed mogelijk.
Als je bij ratten de bijnier, de klier die cortisol produceert, weghaalt
dan gaan de dieren binnen tien dagen dood. Ze kunnen niet meer met zout
omgaan. Dat kun je ondervangen door ze zout water te geven, maar ook dan
overlijden ze na enkele maanden omdat lichaamsfuncties uitvallen. We weten
nog steeds niet welke dat allemaal zijn.
Hoewel cortisol dus een onmisbaar hormoon is, is het niet goed als je
rondloopt met voortdurend verhoogde spiegels. Dat gebeurt bijvoorbeeld als
je emoties opkropt. Van immuuncellen weten we bijvoorbeeld dat ze op korte
termijn weliswaar actiever worden door cortisol, maar dat ze juist minder
effectief worden als die verhoging van de hormoonspiegel langdurig. Dat zie
je bijvoorbeeld bij mensen met de ziekte van Cushing, bij wie de
cortisolspiegels altijd ziekelijk verhoogd zijn.
In het Amerikaanse onderzoek is ook sprake van een nadelige invloed op het
hart en de hersenen door emoties weg te stoppen. Dat zou prima kunnen, want
cortisol heeft effect op de hersenen en het hart. We hebben nog steeds niet
alle aspecten in beeld, want we ontdekken telkens weer nieuwe. Dat maakt
cortisol zo’n interessant hormoon.’’ | W.K.

Re:ageer