Organisatie - 19 april 2010

Vliegverbod treft tientallen Wageningers

Jan Smit zal woensdag promoveren zonder zijn promotor en Aalt Dijkhuizen is gestrand in Shanghai. De roetwolken uit IJsland laten hun sporen na in Wageningen. Een compilatie.

iStock_000011731865Small.jpg
Aalt Dijkhuizen, voorzitter van de Raad van Bestuur, zit sinds vrijdagmorgen vast in Shanghai. Hij strandde daar op de terugweg van Nieuw Zeeland. Min of meer in een gespreid bedje overigens, laat hij vanuit China per mail weten. 'Dankzij het werk van mijn secretaresse Denise Spiekerman. Toen zij donderdagavond hoorde dat het vliegverkeer naar Europa was stilgelegd, heeft ze meteen een hotelkamer geboekt. Ze had (terecht) ingeschat dat daar een grote run op zou komen. Toen ik 's morgens aankwam in Shanghai was het voor haar midden in de nacht. Niettemin is ze meteen aan het bellen gegaan richting KLM om uit te vinden hoe het verder zou gaan. Ik zit hier toevallig samen met een hoogleraar uit Maastricht. Die zei: 'Ik heb een hele goede secretaresse, maar op dit tijdstip van de dag gaat ze toch echt niet voor mij in touw. Die van jou moet wel heel bijzonder zijn.'
Skypen
Zicht op een snelle terugkeer is er volgens Dijkhuizen niet. 'Ik heb op dit moment een confirmed seat voor aanstaande vrijdag en zaterdag. Maar eerst zien en dan geloven.' Het werk gaat intussen zo goed en zo kwaad als het kan gewoon door. Dijkhuizen mailt, internet en skypet. 'Mijn kamer in Wageningen is ingericht met Skype. Ik kan dus gewoon vergaderen. De mensen zitten dan op mijn kamer en ik in Shanghai. Dat gaat prima.' Maar de deur uit is er even niet bij. 'Zo was ik gevraagd om dinsdagmorgen de beurs VIV Europe in de Jaarbeurs te openen en het openingssymposium voor te zitten. Een tweetal onderzoekers en minister Verburg houden daar een toespraak. Daar kan ik dus niet bij zijn. Ik vraag me trouwens wel af hoeveel standhouders het gelukt is om naar Nederland te komen en of er veel bezoekers zullen zijn.'
Dijkhuizen probeert er maar het beste van te maken. 'Ik laat me niet zo gauw uit het veld slaan. Ook hier komt weer een eind aan. Bovendien zijn er mensen die er minder aan toe zijn, omdat ze geen kamer hebben en op het vliegveld moeten verblijven, of met kleine kinderen zitten of ziek zijn.' En af en toe valt er ook wel iets te lachen. 'Zo kwam ik vrijwel meteen op de BBC-site de aan IJsland gerichte uitspraak tegen: Send cash, not ash. Vond ik wel gevat.'
Frequent flyer
Dijkhuizen is lang niet de enige die onderweg naar huis is blijven steken. ASG-directeur Martin Scholten laat weten vast te zitten in Moskou. Hij is maandagochtend drie uur bezig geweest om een visum te regelen - tevergeefs. Onderwijsmarketeer Rien Bor is samen met collega Bert Boerrigter en de programmadirecteuren Rene Kwakkel (Animal Science), en Edwin Kroese (Management Economics en Consumerstudies) in Peking blijven steken. De vier waren op weg terug van een bijeenkomst op de Northwest A&F University in Yangling. 'Er zijn slechtere plaatsen om te stranden', meldt hij. 'Ik ben hier al eens vaker geweest en heb goede kamers geboekt in een hotel dat ik goed ken.' Bor verwacht dat de groep met het eerste vliegtuig terug kan naar Nederland. 'Dankzij het feit dat ik een frequent flyer kaart heb met de hoogste status.' Net als Dijkhuizen kan er dankzij de moderne technieken gewoon worden doorgewerkt. 'En aan het eind van de dag zoeken we elkaar weer op, drinken een biertje en gaan aan tafel. Onderling hebben we het  's avonds heel gezellig. Gisteren nog gegeten met twee andere Wageningers die hier ook zijn gestrand. Verder heb ik elke dag het fitness centre bezocht.' Naast het missen van vrouw, kinderen en kleinkind is het de onzekerheid die hem het meeste stoort. 'Maar eigenlijk vind ik de hele situatie wel bijzonder: een uitbrekende vulkaan legt continent plat.'  
Zonder promotor
Maar ook dichter bij huis gooit de vulkaan roet in het eten. Zo moet promovendus Jan Smit het woensdag bij de verdediging van zijn proefschrift doen zonder zijn promotor professor Pim Kooij. Kooij (agrarische geschiedenis) zit vast in Portugal, laat woordvoerder Dieuwke Alkema van het College voor Promoties weten. Kooij zal worden vervangen door een collega. Verder vallen de problemen bij de promoties volgens Alkema mee. 'Er zijn tot eind mei maar zes promoties gepland. Komende vrijdag missen wel twee buitenlandse opponenten een promotie, omdat ze Wageningen niet kunnen bereiken. Maar ook zij worden vervangen.'
Verder is het nog twijfelachtig of hoogleraar Remko Boom (levensmiddelenproceskunde) op tijd terug is voor de promotie van Thanawit Kulrattanarak. Boom zit nu in de Verenigde Staten en moet op 28 april 'aan de bak'. Of hij dat haalt, is zeer de vraag. Alkema: 'We hebben een medewerker gesproken die afgelopen weekend zou terugvliegen uit de VS. Die heeft pas op 27 april een terugvlucht kunnen regelen. Alles verschuift.'
Hals over kop
Deelnemers aan een onderwijsseminar aan de universiteit werden vorige week donderdag en vrijdag als eersten overvallen door de sluiting van het luchtruim. 'Op donderdag hadden we het diner in Hotel de Wereld en was het luchtruim net gesloten. We wilden de sfeer eigenlijk niet verstoren, maar de meeste mensen waren al op de hoogte', vertelt Cecile Janssen van Communication Services. 'Een aantal wilde de volgende dag zo snel mogelijk naar huis. Een Engelse deelneemster is 's middags tijdens de lunch hals over kop weggegaan om nog net het laatst beschikbare vliegtuig te halen.' 
Maar niet iedereen had zoveel geluk. Voor veel gasten was het op vrijdag lastig om alternatief vervoer te regelen. De treinen waren volgeboekt, er was geen huurauto meer te krijgen en ook de ferries zaten vol', vult collega Hedy Wessels aan. Met kunst en vliegwerk konden sommigen toch naar huis. Janssen: 'Een groep moest terug naar Kopenhagen en Stockholm. Voor hen hebben we uiteindelijk een taxi-busje naar Hamburg kunnen regelen, waar ze werden opgehaald door een kennis die uit Zweden naar Duitsland is gereden. Een andere deelneemster is door een familielid uit Engeland via de tunnel met de auto opgehaald in Tilburg en weer een ander kon nog met de trein naar Zürich. We hebben in totaal een stuk of 10 mensen kunnen helpen. Anderen vonden het wel fijn om er nog een dagje Amsterdam aan vast te plakken.'
30 kamers geannuleerd
Ook bij het Hof van Wageningen zijn de gevolgen van het vliegverbod merkbaar, ongeveer 100 personen zijn niet gekomen. Doorgaans komt driekwart van de bezoekers van het voormalige WICC voor bijeenkomsten van Wageningen UR. Paul Mulder van het Hof laat weten dat vier groepen van 15 tot 25 personen hun zaal geannuleerd hebben. Daarnaast zijn minstens 30 kamers geannuleerd vanwege de aswolk. VCK Travel, de reisagent die de dienstreizen voor Wageningen UR boekt, laat weten dat meer dan 150 dienstreizen niet door zijn gegaan.

Re:ageer