Wetenschap - 1 januari 1970

Vitamine B12 nodig voor sterke botten

Vitamine B12 nodig voor sterke botten

Vitamine B12 nodig voor sterke botten


Niet alleen calcium, vitamine D en lichaamsbeweging houden het skelet
sterk. Er is nog een factor in het spel. Ir Rosalie Dhonukshe-Rutten
ontdekte dat ouderen vaker broze botten hebben als ze minder vitamine B12
in hun bloed hebben.

De groep rond prof. Wija van Staveren, de promotor van Dhonukshe-Rutten,
vermoedde al in de jaren negentig dat een tekort aan de vitamine B12 het
skelet verzwakte. Onderzoekers merkten toen dat kinderen die een
macrobiotisch dieet volgden minder sterke botten hadden en lager spiegels
van de vitamine B12-spiegels. Niet verwonderlijk, want de vitamine zit
vooral in dierlijke producten, zoals eieren en vlees. B12 is onder meer
nodig voor celdeling. Een tekort aan B12 openbaart zich vaak als
bloedarmoede, omdat de beenmergcellen door het vitaminetekort te weinig
nieuwe bloedcellen aanmaken.
,,Mijn onderzoek richt zich op ouderen’’, zegt Dhonukshe-Rutten. ,,Eén op
de vier ouderen heeft een tekort aan B12. Omdat in die groep ook
botontkalking een probleem is, wilde ik achterhalen of er een verband
tussen die twee is.’’ In de maart-editie van de Journal of Nutrition
beschrijft de onderzoeker hoe ze van een kleine tweehonderd ouderen de
botmassa en de botdichtheid bepaalde en het bloed onderzocht. Er was
inderdaad een verband. Vooral de botdichtheid was hoger naarmate de
spiegels van de vitamine hoger waren.
Het verband gold alleen voor vrouwen, maar dat komt waarschijnlijk door de
proefopzet, zegt de aio. ,,Ik had drie keer zoveel vrouwen als mannen in
mijn studie. Je ziet verbanden sneller bij grote groepen.’’ |
W.K.

Re:ageer