Wetenschap - 23 februari 2018

Vici om bloei planten te begrijpen

tekst:
Roelof Kleis

De Wageningse plantkundige Richard Immink heeft een prestigieuze NWO vici-beurs in de wacht gesleept. Hij gaat uitzoeken hoe planten op basis van temperatuurmeting op het juiste moment in bloei komen.

© Moestuinforum

Planten weten precies wanneer het tijd is om te gaan bloeien. Ze voelen dat moment letterlijk aan, legt hoogleraar Bloei en reproductie van siergewassen Richard Immink uit. Het meten van de omgevingstemperatuur en de daglengte spelen daarbij een belangrijke rol. De mechanismen die daarbij een rol spelen zijn tot op zekere hoogte bekend. Maar hoe de fijne afstemming op de dagelijkse temperatuurschommelingen in elkaar steekt is grotendeels nog een raadsel.

Bloemkool
Voor telers is dat vervelend. Neem de bloemkool, een plant waar Immink veel onderzoek naar heeft gedaan. ‘Als de temperatuur slechts een paar dagen boven een bepaalde waarde ligt, gaat de plant weken later van het vegetatieve (blad) naar het reproductieve stadium (de bloemkool). Voor telers is het belangrijk dat ze een continue productie kunnen leveren. Oftewel: dat ze dat moment van bloei beter in de vingers krijgen.’

Het uiteindelijk doel is planten te maken die minder op dagelijkse temperatuurschommelingen reageren
Richard Immink

Het onderzoek van Immink moet daarbij helpen. ‘Het doel is te begrijpen hoe planten temperatuur meten en zich daarop aanpassen. En uiteindelijk planten te maken die dat kunstje niet meer zo goed doen; die minder op dagelijkse temperatuurschommelingen reageren.’ Op de achtergrond speelt daarbij ook mee dat zo’n plant in principe beter bestand is tegen de effecten van klimaatverandering.

Geheugen
Naast dit bloeivraagstuk probeert Immink ook het geheugen van de plant te doorgronden. Planten gebruiken informatie over temperaturen die ze waarnemen in het begin van hun levenscyclus veel later tijdens de reproductie. Ze hebben daar een geheugen voor. ‘Ik wil onderzoeken hoe temperatuur onthouden wordt en op die manier invloed heeft op de bloeitijd en het moment van ontkiemen van het zaad.’

Immink is een van de 35 onderzoekers die een vici-beurs hebben gekregen. Slechts een van die beurzen van anderhalf miljoen euro kwam in Wageningen terecht. Namens WUR waren vier onderzoekers in de race. Voor Immink is het driemaal scheepsrecht. ‘Dit is de derde keer dat ik meeding. Met het geld kan ik twee aio’s, een analist en een postdoc aanstellen en daarnaast een deel van mijn eigen salaris bekostigen.’

Lees meer:


Re:ageer