Organisatie - 13 november 2013

Verwoestende tyfoon spaart Wagenings project

tekst:
Rob Goossens

Tyfoon Haiyan spaarde een Wagenings banenenproject van Gert Kema op de Filipijnen. Wel is er inmiddels voedselhulp naar het rampgebied gestuurd.

Veel scheelde het niet. Het bananenproject van de Wageningse onderzoeker Gert Kema ligt op het zuidelijke eiland van de Filipijnen. Tyfoon Haiyan trok een paar honderd kilometer noordelijk voorbij, dood en verderf zaaiend in het middengebied van de eilandengroep. Zelf was Kema op het moment van de ramp in Equador, maar hij heeft wel contact gehad met zijn team in de Filipijnen. ‘Iedereen is in rep en roer natuurlijk. En ook wij doen wat we kunnen. Zo hebben we al een lading bananen naar het rampgebied gestuurd. Er zijn grote voedseltekorten.’

Gert Kema kent de gevolgen van een tropische storm van dichtbij. Vorig jaar trof de tyfoon Pablo wél zijn eiland. Gevolg: vijftienhonderd doden en enorme schade. Die ramp werd toen in de media echter overschaduwd door de gevolgen van de orkaan Sandy, die in dezelfde periode de Verenigde Staten trof, weet Kema. ‘Nu is er gelukkig wel aandacht voor wat er in de Filipijnen gebeurt.’

Panama disease

De Wageningse wetenschapper doet op de Filipijnen onderzoek naar de zogenaamde panama disease, een schimmelziekte die halverwege de vorige eeuw de belangrijkste consumptiebanaan van dat moment van de aardbodem vaagde. Op dit moment dreigt hetzelfde te gebeuren met zijn opvolger, de cavendish banaan. Sinds de jaren negentig zijn al honderdduizenden hectaren bananenbomen verwoest, voornamelijk in ontwikkelingslanden waar veel mensen afhankelijk zijn van de bananenteelt.

De tyfoon kan in dat opzicht nog een rampzalig staartje krijgen voor de archipel, weet Kema. ‘Door Haiyan zijn er ook veel overstromingen geweest. Die zorgen voor een snelle verspreiding van de schimmel die de panama disease veroorzaakt. Los van de directe gevolgen van de storm kan dit ook grote consequenties hebben voor de voedselproductie op de langere termijn.’

Toch heeft Kema ook goed nieuws. ‘Volgende week ga ik naar de Filipijnen om de nieuwste wetenschappelijk inzichten in de praktijk te toetsen. We hebben bijvoorbeeld mogelijkheden om de schimmel sneller te detecteren en de kwantificeren. En misschien is er zelfs een definitieve oplossing in het vizier. Ons project op de Filipijnen gaat daarbij als pilot fungeren. Maar op dit moment ligt het focus op de humanitaire tragedie die zich daar nu afspeelt.’



Door een technisch probleem kan er helaas tijdelijk niet gereageerd worden op nieuwe berichten. We werken hard aan een oplossing.


Re:ageer