Organisatie - 15 februari 2007

Verwarring over Tsjechische otters

Vorige week meldden verschillende media dat Tsjechië geen otters wil leveren om in Nederland uit te zetten. Maar die conclusie is voorbarig, zegt Hugh Jansman van Alterra.

‘Het officiële verslag van de Tsjechen moet nog komen en dit zal beduidend minder stellig zijn’, zegt Jansman, die betrokken is bij het uitzetprogramma van otters in natuurgebied De Weerribben. Volgens Jansman wijst Tsjechië niet nu al verzoeken om otters af. ‘De overheid was juist enthousiast over het project, maar zet wel enkele vraagtekens. Ze wil bijvoorbeeld meer informatie over de dichtheid van otters in de huidige uitzetgebieden. Tsjechië vindt twintig otters per honderd vierkante kilometer erg veel. Maar op basis van de waargenomen activiteiten concluderen wij dat er nog lege plekken zijn waar enkele otters bijgeplaatst kunnen worden.’
Het zijn er alleen niet zoveel als gepland. Omdat veel geschikt gebied bezet is, staan er straks enkele otters in de wacht die niet binnen de grenzen van het project uitgezet kunnen worden. Alterra wil deze dieren graag loslaten in andere, dichtbij gelegen geschikte gebieden. Jonge mannen die uit het volle natuurgebied wegtrekken, komen dan relatief snel vrouwtjes tegen om mee te paren, waardoor ze niet blijven trekken tot ze worden doodgereden. Tsjechië vraagt zich echter af of deze gebieden wel daadwerkelijk geschikt zijn.
Mocht Tsjechië echt geen otters meer willen leveren dan loopt het otterproject volgens Jansman geen gevaar. ‘We hebben ook nog otters klaarstaan in een Duitse dierentuin.’ De Tjechische otters zijn echter zeer gewenst, benadrukt Jansman. ‘Dit jaar is er waarschijnlijk al sprake van inteelt. Veel jongen lijken op elkaar omdat ze dezelfde voorouders hebben. Dit geeft nu nog geen problemen en kan nog generaties lang goed gaan voordat de populatie verzwakt. Maar voor de toekomst is het belangrijk nieuwe otters bij te blijven plaatsen om de genetische basis te vergroten. Meerdere leveranciers vergroten de keuze die we hebben.’

Re:ageer