Student - 24 mei 2011

'Vervang de man!'

Afrikaanse en Aziatische VHL-masterstudenten maakten interactief theater over geweld tegen vrouwen en meisjes. Het publiek kan ingrijpen en wordt aan het denken gezet.

Neatness Bwenge, links, als mishandelde vrouw en Khalida Mukhlid
Stel je de wanhoop van een moeder voor wanneer haar 15-jarige dochter zwanger blijkt. Alle hoop voor de toekomst was op het meisje gericht, maar een leraar drong zich aan haar op. Wanneer de moeder verhaal gaat halen, steunt de hoofdonderwijzer de ontkennende docent. Het zwangere meisje, Felicia, wordt van school gestuurd.Wat had Felicia anders kunnen doen? Die vraag leggen acht Afrikaanse en Aziatische masterstudenten van VHL Wageningen voor aan studenten en medewerkers, op donderdag 17 mei. Ze spelen korte scenes met een passieve Felicia. Mensen uit het publiek mogen 'stop' roepen en inspringen. Zo deinst een inspring-Felicia achteruit wanneer de docent haar gezicht aanraakt en vraagt hem haar niet aan te raken. Wanneer de docent het 'not a big issue' noemt en vraagt of ze geen goede cijfers wil, dreigt een andere Felicia om de docent aan te klagen bij de directie wegens seksuele intimidatie.
'Er is veel huiselijk geweld tegen vrouwen en kinderen. Zij zijn het meest kwetsbaar', zegt de Afghaanse studente Khalida Mukhlid die de specialisatie Rural Development and Gender volgt. Ze speelt in het tweede stuk de buurvrouw van een vrouw die mishandeld wordt door haar man. 'In Azië en ook in veel Afrikaanse landen, kun je daar de politie niet voor bellen. Iedereen lacht je uit, wordt boos, of erger.'
Met inspringtheater kun je mensen laten nadenken over praktische oplossingen in moeilijke situaties, vindt Mukhlid. Neatness Bwenge, die de rol van de mishandelde vrouw op zich neemt, vindt dat ook. In Tanzania werkt ze bij een organisatie die vrouwen leert om op een moderne manier te koken, bijvooreeld met een houtskooloven. 'Bij de traditionele manieren om eten te bereiden moeten vrouwen zware ladingen brandhout dragen en lopen ze tijdens het verzamelen ervan het risico om verkracht te worden', vertelt ze. Bwenge hoopt de interactieve theatervorm in de toekomst te gebruiken bij bijeenkomsten in dorpen. 'Het kan bewustwording creëren.'
En de mishandelde vrouw in het stuk van de studenten? Vrouwen uit het publiek raden haar aan naar een vrouwenorganisatie of een gerespecteerd lid van de gemeenschap te gaan. De meest onpraktische en meest hilarische suggestie: 'Replace the man!'

Re:ageer