Wetenschap - 14 februari 2008

Vergroting schaamlippen ‘positief voor vrouwen’

In Rwanda vergroten vrouwen hun kleine schaamlippen. ‘Het hoort bij het schoonheidsideaal’, zegt socioloog ir. Marian Koster van de leerstoelgroep Sociologie van consumenten en huishoudens. ‘Vrouwen ervaren grote labia positief, ook seksueel. Het is iets totaal anders dan vrouwenbesnijdenis.’

Koster, die in Rwanda de gevolgen van genocide onderzoekt, stuitte per toeval op de praktijk dat meisjes in de puberteit een paar keer per dag met hun handen hun kleine schaamlippen oprekken. ‘Dat gaat meestal door tot ze trouwen’, zegt Koster. ‘Meisjes horen van vrouwelijke familieleden of vriendinnen dat mannen grote labia mooi vinden en vrouwen met kleine labia soms verstoten. In radioprogramma’s en kranten wordt bovendien positief over het oprekken gesproken. Het is precies tegenovergesteld als in het westen, waar plastisch chirurgen vaak kleine schaamlippen verkleinen.’
Opgerekte schaamlippen zijn niet zelden vingerlang, vertelden de Rwandese vrouwen waarmee Koster sprak. Zij vertelden bovendien dat de vergrote labia positief uitwerkten op hun seksuele beleving. ‘In Rwanda slaan mannen tijdens seks vaak met hun penis op de labia tot de vrouwen een spuitend orgasme hebben’, zegt Koster. ‘In het westen is er discussie of zo’n orgasme bestaat, maar de vrouwen in Rwanda twijfelen er niet over. Vergrote kleine schaamlippen vergemakkelijken dat orgasme, zeggen ze.’
De positieve betekenis die vrouwen toekennen aan het oprekken van de labia is in tegenspraak met de manier waarop de wereldgezondheidsorganisatie WHO de praktijk ziet. Volgens de WHO valt labia elongation onder dezelfde noemer als vrouwenbesnijdenis. Onterecht, vindt Koster. ‘Al moet ik wel bekennen dat meisjes niet helemaal vrij zijn in hun keuze. Ze staan onder grote druk, zeker van hun leeftijdsgenootjes. In Rwanda gaan veel meisjes naar kostscholen, waar ze gemeenschappelijk douchen. Daar vallen meisjes met kleine schaamlippen direct uit de toon.’
Kosters artikel verschijnt binnenkort in Culture, Health & Sexuality. Recente studies in Zuid-Afrika en Mozambique bevestigen Kosters conclusies. Door die studies heeft de WHO onlangs besloten labia elongation een andere plaats op de lijst van genitale verminking te geven.

Re:ageer