Student - 22 januari 2010

'Veldrijden is doorzetten, durven en doen'

Brons, meer zat er op het NK veldrijden niet in voor Sanne van Paassen. Maar het bikkelen in modder, kou en sneeuw gaat haar steeds beter af. Volgende week rijdt de 21-jarige studente haar derde wereldkampioenschap.

Het was ijzig koud toen het startschot klonk voor de dameswedstrijd van het Nederlands Kampioenschap veldrijden, zaterdag 9 januari in Heerlen. Van de kou had Van Paassen geen last. Ze had er juist ontzettend zin in. Misschien wel iets te veel. In de eerste ronde nam ze een bocht iets te gretig en gleed onderuit. Snel weer opstappen ging niet. Eerst moest ze haar ketting er weer opleggen en ook haar versnellingsmechaniek liep niet goed meer. Toen ze worstelend door de sneeuw bij het wisselpunt eindelijk haar fiets had omgeruild, waren de latere nummers een en twee al gevlogen. 'Ik kreeg in mijn eentje dat gat niet meer dicht', vertelt Van Paassen. 'Toen ben ik op safe gaan rijden om in ieder geval derde te worden.'
Het was bij de vrouwen haar eerste podiumplek op een NK. Op de internationale ranglijst van de UCI staat ze momenteel vierde, dus de ondersteuning die ze krijgt van NOC*NSF zal ze nog wel een jaar houden.
Het is hard gegaan, want de studente Bedrijfs- en consumentenwetenschappen aan de universiteit doet pas sinds een jaar of vijf aan wedstrijdfietsen. In 2006 belandde ze al in de talentengroep van de bond. Na een jaar bij de DSB-ploeg stapte ze eind 2007 over naar ZZPR. Het was vooral een keus voor het veldrijden. Van Paassen: 'De sfeer is heel anders dan bij wegwedstrijden. Veel gezelliger, leukere mensen, en je crosst lekker door bossen.' Bovendien wint de sterkste; het is meer ieder voor zich dan op de weg. Van Paassen: 'Je moet kunnen doorzetten, durven, doen en ervoor gaan.'
Studieachterstand heeft de nu vierdejaars studente nog nauwelijks. Ze kan goed leren en plannen, zeggen oud-huisgenoten. Toch is Van Paassen vorig jaar wel naar het Brabantse dorp waar ze vandaan kwam verhuisd, om te gaan samenwonen met haar vriend, ook een fietser. Iets minder uit een tas leven, leek haar toch wel prettig.
Volgende week woensdag vliegt ze met de Nederlandse selectie naar TsjechiĆ« voor het WK. 'Beetje parcours verkennen en op bed liggen, boekje lezen. Ja, ik heb ook een studieboek mee.' Als team zullen ze daar zondag 31 januari rijden voor een Nederlandse overwinning, net als vorig jaar, toen ze zelf vierde werd.  Van Paassen ziet het rondje wel zitten. 'Het is flink bergop. Het zal dus op kracht aankomen, en ik ben sterker dan vorig jaar.' Waarschijnlijk staat de rijders kou en sneeuw te wachten. 'Wie het sterkst is en het langst overeind blijft wint', aldus Van Paassen.
Na haar afstuderen denkt zij overigens pas echt te kunnen gaan knallen; de combinatie sport en studie vergt veel energie. 'Maar zo'n papiertje is toch wel handig. Veldrijden is toch sport om de sport.'

Re:ageer