Wetenschap - 1 januari 1970

Veelvoorkomend gras biedt uitkomst tegen bodemerosie in West-Afrika

Veelvoorkomend gras biedt uitkomst tegen bodemerosie in West-Afrika

Veelvoorkomend gras biedt uitkomst tegen bodemerosie in West-Afrika


Een enorm probleem voor boeren in West-Afrika is het wegspoelen van hun
vruchtbare grond bij intense regenbuien. Met een veelvoorkomende grassoort
kunnen ze effectieve barrières tegen het afstromende water oprichten.
,,Boeren in Burkina Faso hoeven niet meer bang te zijn dat hun grond
wegspoelt naar een stuwmeer in Ghana.’’

Boeren die in de heuvelachtige gebieden leven in landen als Mali, Niger en
Burkina Faso hebben vaak geen geld of tijd om barrières op te richten die
het bodem- en waterverlies zouden kunnen beperken. Sommigen experimenteren
wel met rijen stenen op het land, maar dat is vaak alleen mogelijk met
ontwikkelingshulp. Ook experimenteren ze met grassoorten en andere planten
die ze uitzaaien langs de randen van hun akkers, maar welke het effectiefst
is weten ze vaak niet.
Bodemtechnoloog dr Wim Spaan heeft met talrijke experimenten in Burkina
Faso ontdekt dat juist een algemeen voorkomende grassoort een erg
effectieve barrière vormt tegen de waterstromen die de heuvels eroderen.
,,Het Andropogon-gras is bijna overal te vinden. Het groeit vaak op
braakliggende akkers en tussen gewassen. Het wordt nu veel als veevoer en
dakbedekking gebruikt. De boeren hoeven maar het zaad te oogsten en in
rijen langs hun akkers te zaaien, dan is het voor elkaar. Andropogon-gras
houdt de bodem zo goed vast vanwege de enorme dichtheid bij de grond.
Spaan heeft diverse bodemconserveringprojecten in West-Afrika geanalyseerd
en merkte dat ze onvoldoende resultaat hebben gehad. ,,EU-landen als
Nederland en Italië bieden veel hulp. Maar ondanks alle inspanningen heeft
men tot nu toe slechts een of twee procent van de interventiegebieden
kunnen beschermen tegen bodemdegradatie.

Re:ageer