Student - 5 juni 2012

VHL studentes bij waterwedstrijd

Ze zaten midden in hun afstudeerproject toen ze besloten om drie weken naar Zuid-Afrika te gaan. Voor een wedstrijd met case studies, pitches en een groot congres. VHL studenten Fleur van den Bos en Louise Klingen deden begin mei mee aan de Wetskills Water Challenge in Kaapstad.

DSCN0910.JPG
'Het eerste weekend was bedoeld voor teambuilding', vertelt Louise. 'We leerden elf Zuid-Afrikaanse en negen andere Nederlandse studenten kennen.' Hoogtepunt van de kennismaking was een wandeling door het riool. 'Tijdens een excursie over water in de stad hebben we anderhalf uur door het riool gelopen, tussen de kakkerlakken', vertelt Fleur met lichte ironie in haar stem. Erg vond ze het niet, maar het had van haar ook wel iets korter gekund.
Na de kennismaking was het tijd voor het echte werk. De studenten werkten aan cases van Nederlandse waterbedrijven in Zuid-Afrika. Fleur en Louise in verschillende teams terecht, en werkten een week lang aan hun case. Het resultaat was een poster en een pitch van 100 seconden die ze op een groot congres moesten presenteren.
Fleur werkte aan een opdracht voor waterschap Groot Salland. 'Rondom bepaalde rivieren groeien veel ongewenste planten. Het kost nu geld om die gebieden schoon te houden en om het afval af te voeren. Wij moesten een manier bedenken om er juist geld mee te verdienen.'
Het team kwam uiteindelijk uit op dry digestion. Het afval wordt in een soort betonnen schuurtje gestort en er gaat een substantie met bacteriën overheen. Die verteren de planten en produceren een biogas waarmee lokaal elektriciteit kan worden opgewekt. De plantenresten zijn te gebruiken als compost.
Louise werkte voor de Nederlandse organisatie Weg-wise aan manieren om waterverspilling in huishoudens tegen te gaan. 'Daarvoor had Weg-wise een paar technische snufjes, die wij besloten te ondersteunen met een educatieprogramma voor middelbare scholieren. We willen de jeugd prikkelen om water te besparen. Concreet maakten we een dropkit, een pakket met een stop, een stopwatch en een sticker voor bij de kraan.'
Wetskills is een echte wedstrijd, de vijf teams streden ook tegen elkaar voor de winst. Die ging aan Fleur en Louise voorbij, maar dat deert hen niet. Belangrijker vinden ze de mening van de opdrachtgever. Het waterschap was erg verrast over de nieuwe ideeën van het groepje van Fleur. 'Een van de begeleiders gaat het idee verder pitchen in Nederland. Geen idee wat eruit komt, maar het wordt dus serieus genomen.'  Louise vond het opvallend hoe open de bedrijven met de studenten omgingen. 'Wat me echt verraste is dat bedrijven ook echt naar ons toe kwamen om contact te leggen. Meestal is dat andersom.'
 

Fleur en Louise op de Tafelberg in Kaapstad

Re:ageer