Organisatie - 1 januari 1970

Universiteit faalt als leerinstituut

Nog maar een paar weken na zijn nominatie voor de docent van het jaar stopt dr Ruben Smit met zijn baan als toegevoegd docent bij de leerstoelgroep Natuurbeheer en plantenecologie. Smit is teleurgesteld in de kortzichtigheid van de universiteit.
,,Dat er iets mis is met de universiteit als leerinstituut, is wel duidelijk'', stelt Smit

,,Onderwijs wordt totaal niet gewaardeerd. Ook mensen die veel en goed onderwijs geven worden slechts afgerekend op hun onderzoeksresultaten. Dit heeft tot gevolg dat veel mensen die goed onderwijs geven, langzaam verdwijnen van de universiteit. Veel van mijn collega’s, die worstelen om te scoren op onderzoek en tegelijkertijd goed onderwijs willen geven, krijgen de wind van voren omdat ze te weinig aandacht aan onderzoek zouden besteden. Ik merk dat de spoeling steeds dunner wordt. Je zou wel gek zijn als je veel aan onderwijs doet. Ik vind het een zieke gedachte dat slechts onderzoek geld zou genereren. Het slechts waarderen van onderzoek is korte termijn politiek, waarmee de universiteit zichzelf in de vingers snijdt. Een universiteit heeft goed onderwijs nodig om enthousiaste mensen op te leiden. Om talent te verwerven met nieuwe ideeën die nodig zijn om nieuwe geldbronnen aan te boren.''
Smit is erg tevreden met zijn nominatie voor de leermeesterprijs omdat hij zo toch op een soort hoogtepunt afscheid kan nemen van zijn werk. ,,Ik heb jarenlang keihard gewerkt voor de universiteit maar weinig gekregen. Daarom ben ik de studenten die me genomineerd hebben voor de leermeesterprijs, zeer dankbaar. Het was een hoogtepunt, omdat ik voor het eerst echte waardering voelde. Ik ben iemand die zijn vakgebied ziet als levensbeschouwing. Ik geloof in ecologie, in de samenhang. Als je in de loop der jaren geen waardering voelt voor het geen dat je doet, dan raak je gedemotiveerd. Dat is het ergste wat er is. En dan kun je mensen niet meer laten zien hoe mooi je vakgebied is. Voor jonge mensen met een zwakke plek voor onderwijs is geen toekomst meer op de universiteit. Ik kan het mijn studenten bijna niet uitleggen. Ze snappen er niks van dat ik weg ga.''
Smit werkte vanaf 1996 in verschillende parttime en fulltime dienstverbanden bij de leerstoelgroep Natuurbeheer en plantenecologie. Zijn laatste aanstelling was als toegevoegd docent. In die functie draaide hij een groot deel van het onderwijs van de leerstoelgroep. Daarnaast coördineerde hij onderzoeksprojecten en promoveerde hij in 2002 door veel eigen tijd in zijn promotieonderzoek te steken. Smit is nu een onderzoeks-, fotografie- en onderwijsbedrijfje begonnen met de naam Outdoor Vision www.outdoorvision.nl
G.v.H.

Re:ageer