Organisatie - 24 maart 2011

Universiteit compenseert Halbe-heffing sociale masters

Wageningen kent alleen tweejarige masters bij de sociale opleidingen. Die worden echter maar een jaar bekostigd door Den Haag. Studenten lopen daardoor zelfs bij een maand studievertraging al tegen de Halbe-heffing aan. Niet eerlijk, vindt de raad van bestuur, die compensatie beloofde aan de studenten. Rector Martin Kropff legt uit waarom.

Universiteit compenseert Halbe-heffing sociale masters. Martin Kropff legt uit waarom: 'Er mag geen onrust ontstaan
Waarom zijn tweejarige masters voor de Wageningse Social Sciences zo belangrijk? Andere universiteiten doen het toch ook in één?
'In Wageningen zijn de sociale opleidingen verbonden aan de bèta-richtingen van onze instelling. De opleiding Communicatie is bijvoorbeeld gericht op communicatie op het gebied van voeding en gezondheid. Dat betekent dat je naast communicatie-disciplines ook domeinkennis moet verwerven. Die complexiteit vraagt om een master van twee jaar.'
Zetten we onszelf daarmee niet een beetje buiten het systeem?
'Nee, alle tweejarige masteropleidingen zijn geaccrediteerd, en dus goedgekeurd door de instantie die namens de overheid haar keurmerk geeft. Alleen vallen we wel buiten de bekostiging die voor dit type opleidingen is vastgesteld op een jaar. Daarom zouden wij zeggen: koppel de heffing voor langstudeerders aan de geaccrediteerde periode en niet aan de bekostigingsperiode.'
Hoe nu verder?
'Een stuurgroep onder leiding van hoogleraar Arthur Mol gaat alles op een rijtje zetten.  Daarbij spelen de kosten een rol, maar ook onze marktpositie. En uiteraard staat kwaliteit voorop. Uit het rapport van de stuurgroep kan alles komen. Misschien laten we de situatie zoals hij is, maar het kan ook zijn dat de duur van de master wordt teruggebracht naar een jaar, of anderhalf jaar. Dat hangt ook af van wat de studenten zelf willen.'
Weet u wat ze willen?
'Studenten hebben veel waardering voor de kwaliteit die we nastreven met de tweejarige master, dat weten we. Maar als de studiefinanciering voor masters een sociaal leenstelsel wordt, zoals Zijlstra wil, is het best mogelijk dat de belangstelling voor een tweejarige master minder wordt. Je bouwt dan toch een grotere schuld op. Dat moeten we uitzoeken.'
Hoe lossen andere universiteiten dit op?
'De situatie zoals we die hier in Wageningen hebben is relatief uniek. Maar we kijken wel of andere universiteiten soortgelijke masters hebben. Het is natuurlijk altijd beter om samen op te trekken.'
In de media was er enige discussie over de vraag of het Wageningse initiatief juridisch wel kán.
'Dat was erg prematuur. De wet van Zijlstra is er nog niet eens, dus waarop baseer je dan je argumenten? Daarnaast hebben we nooit beweerd dat de betreffende groep studenten geen extra collegegeld hoeft te betalen, we hebben alleen toegezegd dat we ze zullen compenseren. Op welke manier dan ook.'
Hoe gaat Wageningen dit betalen?
'Je kunt niet zeggen dat je A betaalt met B, zo simpel is dat niet. We zoeken er gewoon de middelen voor. Hoeveel het gaat kosten weten we nog niet. Uiteraard willen we de ­kosten beperkt houden door ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk studenten hun masterdiploma halen binnen de nominale tijd. Dat willen de studenten zelf ook, omdat ze daarmee hun studieschuld binnen de perken houden.'
Wanneer komt er een definitief besluit over de lengte van de masters?
'Dat is moeilijk te zeggen. Eerst moet de stuurgroep haar werk doen. Wanneer dat zou leiden tot een aanpassing van de lengte van de masters, dan nog kun je niet zomaar het curriculum aanpassen. Alle opleidingen zijn geaccrediteerd, dus het kost tijd om aanpassingen aan te brengen. We willen het gedegen aanpakken, er mag geen onrust ontstaan.'

Re:ageer