Student - 30 oktober 2008

UNILEVER PRIJST LIEFHEBBER VAN KLEINE DEELTJES

En, voelt hij zich een veelbelovende jonge wetenschapper? Dat vragen we Evan Spruijt, een paar dagen voordat hij de Unilever Research Prize 2008 in ontvangst mag nemen. ‘Zo zou ik mezelf niet noemen’, antwoordt hij. ‘Ik vind het gewoon leuk om te doen wat ik nu doe.’ Hij ontvangt de prijs op donderdag 30 oktober voor zijn afstudeeronderzoek bij Moleculaire wetenschappen. ‘Omdat het allemaal zo klein is, is het lastig om je er een voorstelling van te maken. Dat maakt het interessant.’

Vlak nadat Evan Spruijt anderhalve maand geleden afstudeerde van de master Moleculaire wetenschappen, ontving hij een brief van Unilever. Daarin stond dat hij, samen met twaalf andere studenten van de dertien Nederlandse universiteiten, de Unilever Research Prize had gewonnen. Dit bericht kwam totaal uit de lucht vallen voor Evan. Na enig speurwerk kwam hij erachter dat hoogleraar Han Zuilhof hem had voorgedragen. Aan diens vakgroep Organische chemie had Evan een afstudeeronderzoek gedaan naar quantum dots van silicium. ‘Dat zijn heel kleine bolletjes, twee nanometer groot. Alleen als ze zo klein zijn, geven ze licht af als je ze met een UV-lamp beschijnt.’
Evan onderzocht de mogelijkheden om moleculen op de quantum dots te zetten, en bekeek de effecten daarvan op de kleur van het licht. Hij vond uit dat één van de moleculen een soort schakel vormt, waaraan heel veel andere moleculen kunnen binden. ‘Het is een soort universeel kliksteentje, waarmee je makkelijk andere moleculen aan de dot vast kunt zetten.’ Leuk, maar kun je daar nog iets mee? ‘In de toekomst kan dit misschien gebruikt worden bij medische toepassingen, bijvoorbeeld door quantum dots als een lichtgevende marker in een cel te gebruiken of er DNA of eiwitten aan te binden.’
De prijs van Unilever staat natuurlijk goed op Evans cv. Bovendien krijgt hij een geldbedrag van 2500 euro - vrij te besteden - en een kunstwerk. Donderdag neemt hij dat tijdens de prijsuitreiking bij Unilever in Vlaardingen in ontvangst. Minister Plasterk zal daarbij aanwezig zijn. Zenuwachtig is Evan niet. ‘De prijs heb ik al’, lacht hij. Aanstichter hoogleraar Zuilhof vergezelt hem, samen met enkele collega’s van Fysische chemie en kolloïdkunde, waar hij net begonnen is met zijn promotieonderzoek naar geladen polymeren.

Re:ageer