Wetenschap - 13 maart 2008

Te veel olifanten

487_opinie_0.jpg
487_opinie_0.jpg

Foto: .

Wat het wilde zwijn is voor de Veluwe, is de olifant voor het Krugerpark. Er lopen er nu dertienduizend rond in het Zuid-Afrikaanse wildreservaat. Samen veroorzaken ze een flinke kaalslag onder de bomen in het park. De regering is bang dat een boomloze savanne minder aantrekkelijk is voor toeristen, en wil de olifanten daarom afschieten.
Hoogleraar Resource Ecology prof. Herbert Prins begrijpt de Zuid-Afrikanen wel. Er zijn niet zo veel andere opties, legt hij in het weekblad Intermediair uit. Het park is de afgelopen jaren al groter gemaakt. Steriliseren - een andere mogelijkheid - heeft ook nadelen, blijkt uit experimenten in kleinere parken. Vooral de aanwezige vrouwelijke neushoorns zullen niet blij zijn met een olifantenpil. Prins: ‘Als veel olifantenvrouwtjes gesteriliseerd zijn hebben de jonge stieren niets meer te paren, en gaan ze heel ongepast gedrag vertonen. Ze proberen te paren met rinocerossen bijvoorbeeld. Die dat niet leuk vinden.’
Dus is afschieten toch het best. Dat moet wel grondig gebeuren, legt de hoogleraar uit. Olifanten zijn erg gehecht aan hun verwanten. Ze rouwen om gestorven groepsgenoten. ‘Wat men dan doet, is een hele familie bij elkaar drijven en dan vanuit helikopters de hele familie afschieten. Er mogen geen nabestaanden zijn, want die raken zeer getraumatiseerd en kunnen zich ontwikkelen tot ware moordenaars. En die eigenschap geven ze gedragsmatig aan hun nageslacht door tot generaties verder.'

Re:ageer