Wetenschap - 1 januari 1970

Te heet voor toerisme

Te heet voor toerisme

Te heet voor toerisme


Nog even, en het is afgelopen met het toerisme in het Middellandse
Zeegebied. Dat voorspelde de Maastrichtse milieueconoom Bas Amelung tijdens
een conferentie over toerisme en klimaat in Milaan. De klimaatverandering
zal de vakantiebestemming van honderd miljoen mensen voorzien van een
woestijnklimaat waartegen geen parasol, cocktail of airco bestand is.
Misschien verschuift de toeristische hotspot zelfs naar het Noordzeegebied.
Dit jaar maar naar Center Parcs?

Prof. Bert Holtslag, leerstoelgroep Meteorologie en Luchtkwaliteit:

,,Ik vind dat soort uitspraken veel te stellig. Ze hebben waarschijnlijk te
maken met de hittegolven die zich de laatste jaren in het gebied hebben
voorgedaan. Extremen komen natuurlijk altijd voor, en je moet ervoor
oppassen om er meteen een trend in te zien die er in werkelijkheid niet is.
Ook is het regionale klimaat te complex om zulke voorspellingen te kunnen
doen.
Maar in de Middellandse Zee is er inderdaad iets aan de hand. De laatste
jaren is er vaker sprake van hittegolven in de zomers, terwijl onweersbuien
steeds minder voorkomen. Het weer in het najaar lijkt tegelijkertijd
heftiger te worden. De steeds warmer wordende Middellandse Zee levert extra
energie aan overtrekkende depressies, waardoor er in het najaar juist meer
neerslag valt. Daarom hoor je steeds vaker berichten over zware regenval en
overstromingen uit de landen rond de Middellandse Zee.
Het veranderende weerpatroon heeft onder meer te maken met de landbouw. In
Noord-Afrika en Zuid-Europa verdrogen de landbouwgronden en vermindert de
begroeiing, waardoor de lucht daarboven sneller opwarmt en afkoelt. Ook de
luchtvervuiling speelt een rol. Zowel de hogere luchtlagen als de lagen
vlak boven het landoppervlak boven de Middellandse Zee zijn veranderd in
een atmosferisch vuilnisvat. Kleine stofdeeltjes, uitgestoten door
industriegebieden in Noordwest-Europa en Azië, hopen zich op en spelen daar
een rol die we nog niet helemaal begrijpen.
In het zesde Kaderprogramma van de EU willen een aantal onderzoeksgroepen,
waaronder wijzelf en andere Wageningse groepen, daar graag onderzoek naar
gaan doen. Wijzelf hebben in het verleden jaar onderzoek gedaan naar het
effect van de verdroging op verschijnselen als het ontstaan van bewolking
en de zeewindcirculatie.
De Middellandse Zee is populair onder meteorologen. Omdat de zee vrij klein
is, warmt hij ook sneller op. Sterker en sneller dan op andere plaatsen zie
je daarom in de regio de klimaatverandering optreden. Dat maakt de regio
wetenschappelijk zo interessant.
Onderzoek is natuurlijk ook voor de bevolking van de regio zelf belangrijk.
Door de toenemende luchtverontreiniging stijgt bijvoorbeeld de concentratie
ozon in de atmosfeer, waar de kans op longaandoeningen stijgt. Door de
vermindering van de neerslag kan de drinkwatervoorziening van de regio in
gevaar komen. De maatschappelijke gevolgen van zo’n regionale
klimaatverandering zijn enorm.’’ | W.K.

Re:ageer