Wetenschap - 1 januari 1970

Taxonomen importeren botanische juweeltjes uit Benin

Taxonomen importeren botanische juweeltjes uit Benin

Taxonomen importeren botanische juweeltjes uit Benin


'Er zitten heel wat juweeltjes bij', zeggen de Wageningse taxonomen die
zo'n 1500 plantensoorten uit het Afrikaanse land Benin lieten overvliegen.
Ze hebben het hele land opnieuw bemonsterd en vonden een opmerkelijk grote
biodiversiteit. De taxonomen vrezen wel voor een abrupte stop van het
onderzoek.
1500 planten monsters (herbariumvellen) zijn binnen, zo'n driekwart van de
geplande hoeveelheid plantensoorten die het ‘Flora Benin project’ moest
opbrengen. Maar aangezien de bouw van het Herbarium in Abomey-Calavi langer
geduurd heeft dan gepland, is er te weinig tijd en geld meer over om het
onderzoek in Benin en Nederland af te ronden. De tekst voor de Flora is nog
niet af en nu dreigt er een scenario waarbij talloze planten die met moeite
zijn verzameld in de oeverbossen en andere ecosystemen, slechts een nummer
worden in de zalen van het Wageningse Herbarium.
Taxonomiehoogleraar prof. Jos van der Maesen is daarom druk bezig nieuwe
financiers te vinden. Het project is tot nu toe bekostigd door DGIS. De
hoogleraar is er erg gebrand op om het project te continueren, en wijst op
de mooie tussentijdse resultaten. ,,In zo'n relatief droog land met weinig
regenwoud verwacht je geen noviteiten meer te vinden, maar toch vonden we
die. Bijvoorbeeld een nieuwe plantensoort van de Acanthaceae familie. Van
dezelfde familie kennen we hier de plant 'Suzanne-met-de-mooie-ogen', een
plant met oranje bloemen en een zwart hartje. In Benin is de bloem mooi
blauw. Verder vonden we een nieuwe soort winde, zoals we hier de akkerwinde
hebben.'' Beide nieuwe soorten zijn alleen in Benin gevonden, het zijn
endemische soorten. Het project beoogt verder belangrijke functies van
planten te identificeren en te beschrijven zoals hun medicinale werking en
voedingswaarde. De Wageningers werken samen met de Universiteit van Abomey-
Calavi in Benin. Aan het project werken meer dan dertig taxonomen mee,
afkomstig uit Benin, Nederland, Engeland, België en de VS mee, en elk
gespecialiseerd in een bepaalde plantenfamilie. | H.B.

Fotobijschrift:
Een van de botanische noviteiten uit Benin is een blauwbloemig familielid
van de bekende kamerplant Suzanne-met-de-mooie-ogen | Foto Joost van der
Burg

Re:ageer