Student - 4 juni 2009

TERMIETENPAP TEGEN DE HONGER

Een soort pap van gemalen termieten en meel. Menig Europeaan zal ervan walgen, maar het idee van vier Wageningse studenten is misschien de oplossing voor honger in Zimbabwe. De Student Association van het Institute of Food Technologists ziet er wel wat in. Ze heeft het viertal toegelaten tot de finale van de wedstrijd om het beste idee dat ontwikkelingslanden kan helpen. Volgende week mogen ze hun idee in Californië presenteren.

De Wageningse studenten (v.l.n.r.) Sami Sahin (Turkije), Harmke Klunder (Nederland), Yadira Tejeda (Mexico) en Aneta Cholewinska (Polen) zien termietenpap als dé oplossing tegen honger.
Het klinkt simpel. Meng een lokaal graan met fijngemalen termieten. En omdat er alleen massa’s termieten zijn tijdens het regenseizoen, maak je het mengsel lang houdbaar door een fermentatieproces. Erg eenvoudig, maar toch is nog niemand op het idee gekomen. ‘In de levensmiddelentechnologie wordt nog niet zo lang met insecten gewerkt’, zegt finaliste Harmke Klunder. ‘Terwijl ze toch een bron van eiwitten zijn.’ Bang dat Afrikanen de termieten niet willen eten is ze niet. ‘Termieten zijn daar een delicatesse.’De groep heeft bewust voor sorghum, ofwel kafferkoren, gekozen als graan. ‘Sorghum is een inheems gewas en daarom aangepast aan het droge klimaat, maïs heeft bijvoorbeeld veel meer water nodig.’
Het idee werd in een internationale groep studenten Food Safety en Food Technology uitgewerkt. ‘Ik kreeg een mailtje van de studiedirecteur, hij attendeerde ons op een wedstrijd van de studentenclub van het Institute of Food Technologists. Zij zochten een goed idee om ontwikkelingslanden verder te helpen.’ Met hulp van haar studiedirecteur stelde de Nederlandse studente een internationaal groepje samen, met studenten uit Mexico, Polen en Turkije. ‘Ik kende ze nauwelijks, toch ging het heel soepel. We hebben allemaal een stukje van het idee gevormd. Ik stelde voor om insecten toe te voegen, een ander bedacht dat we beter sorghum dan maïs konden gebruiken.’
Het idee haalde de finale, maar slechts één persoon mocht het idee in Californië presenteren. ‘Toen hebben we gezocht naar fondsen. Eigenlijk viel dat alles mee. In korte tijd hadden we subsidie van het Wageningen Universiteits Fonds en LEB-fonds binnen.’ Daarmee kan volgende week iedereen mee naar de finale, om tegen twee andere teams te strijden om de eerste plaats. Een beetje onzeker over de uitslag zijn ze wel. ‘Ons idee bestaat alleen nog maar op papier, we hebben nog geen praktijkproeven met de fermentatie van insecten kunnen doen.’

Re:ageer