Student - 16 januari 2014

Student council bins new minor policy

tekst:
Linda van der Nat

The student council has flexed its muscles for the first time in a long while. The students rejected a proposal by the executive board to make changes to the minor system. The university will have to go back to the drawing board.

Students and the university have a fundamental difference of opinion on how a minor should be put together. The university would prefer to see students making use of their scope for elective courses by opting for one of the standard packages approved by the examinations committees. Administration-wise, this is easy, and it guarantees the coherence and depth of the minors.

The student council, however, insists that students should continue to be free to put together their own minor. That enables them to dovetail their degree programme as closely as possible to their career ambitions. The title of a minor of this sort should then of course be detailed on their degree certificates, and this is exactly where the students part company with the university: from September 2014, the board only wants to see ‘official’ minors specified on degree certificates.

Extensions

The student council is standing its ground. The students understand the concerns about quality, but restricting students’ freedom of choice is the wrong way to go about it, says Simone Ritzer (VeSte). ‘The current, standard minors do not adequately meet students’ needs. Sometimes, for instance, they do not tie in with a student’s prior knowledge. The individual minor gives students the perfect opportunity to choose courses that match their personal ambitions and preferences. This will help them stand out from other jobseekers later on.’

The measure may also lead to students taking longer to graduate. Simone: ‘The university’s proposal is impossible to timetable. Ten of the twenty programmes run com­pulsory courses during the minor period. That could lead to your needing an extension, with all the expenses that entails. The alter­native is a tailormade minor, but without specification on the degree certificate. Both options are un-acceptable to the student council.’

The student council does want to help think through a solution to the minor problem. Its proposal is to analyse the choice of minors so that the range of standard minors offered meets the demand. Stu-dent counsellors from the various programmes could also provide better guidance and information on the existing minors, so that these are opted for more often. In turn, the university has announced that the student council’s concerns will be addressed, and solutions to the timetabling problems will be sought.

This is the first time in a long while that the student council has rejected a proposal by the executive board. Simone: ‘It is   nice that we can now show that we do step on the brakes if the quality of students’ education is at stake.’

Reacties 5

  • Simone Ritzer - VeSte

    Om verwarring te voorkomen; het blijft voor alle studenten mogelijk een vakkenpakket samen te stellen in de vrijekeuzeruimte van het BSc programma.

    De studentenraad staat niet achter het voorgenomen besluit van de RvB omdat de verkeerde mensen hier de dupe van worden. Voor studenten die voor een zelf samengestelde minor kiezen sluit het aanbod niet aan op de vraag. En gezien het aantal zelf samengestelde minoren ontzettend hoog ligt, wijst de studentenraad de RvB en het OWI op een evaluatie van de aansluiting van het aanbod op de vraag. Zelf samengestelde minoren worden nu ook goed op kwaliteit getest, maar door de groeiende vraag hiernaar is dit niet meer te handhaven. De maatregel komt de flexibiliteit die Wageningse studenten nu hebben niet ten goede, terwijl wij daar voor staan.

    @Binnenveld; al op de hoogte dat er een tunnel bij de Bornsesteeg aangelegd zal worden, waardoor de toegang tot de campus een stuk voorspoediger zal verlopen? Komende week gaan we met verschillende partijen praten over de verkeerssituatie in de Tarthorst - input is altijd welkom. Daarbij, de Bongerd zal in de avonduren gewoon open zijn gedurende de avonduren in tentamenweken (deze voorwaarde heeft de SC gesteld).

  • Pas

    Uit het stukje lijkt het alsof de keuze voor je eigen vakken niet meer mogelijk is, dat zou heel raar zijn en het zou goed zijn als dat wordt tegengehouden. Maar als ik het verhaal van Buurman lees blijkt wat anders.

    Het iid een beetje raar dat je random vakken kan kiezen en later er een mooi naampje bij bedenkt, dat het dan als minor geldt. Zo is het bij mijn namelijk wel gegaan.
    Eerst alle vakken gedaan zodat het in mijn rooster zou passen. En naderhand er een leuk naampje en uitleg bij bedacht. Ik heb nu een schritterende minor titel voor op mijn diploma, helemaal zelf bedacht.

    Toch is het heel belangrijk dat vrije keuze bestaat, want misschien komen studenten op idee van vakken pakketten die studies niet zien maar waar wel vraag naar is. Op die manier kunnen er nieuwe minors ontstaan.

  • Binnenveld

    Jullie slaan volledig de plank mis. Juist door toe te staan dat iedereen een minor titel aan een willekeurige samenstelling van vakken kan geven, wordt de waarde van een minor lager. Dit komt doordat de wetenschappelijke waarde van een desbetreffende minor niet te checken is. Het is juist een maatregel van de raad van bestuur om de kwaliteit van de beschikbare minors te waarborgen.

    Verder ben ik het met Bram eens. Doe vakken als je ze interessant vindt. Er is vast nog wel wat ruimte in je CV om er een notitie over te maken.

    Houden jullie je voortaan maar weer bezig met fietsroutes en de Bongerd vrijhouden van avondtentamens

  • Bram

    Als toevallig jouw vakken niet in een minor zitten, wat zou dat? Als ze nuttig zijn voor jouw opleiding, doe ze dan gewoon.

    En waarom zou zo'n eigen vakkenpakket per se als minor op het diploma vermeld moeten worden?

  • Buurman van de Haarweg

    Ik ben niet op de hoogte van het voorstel van de Raad van Bestuur, maar wat ik begreep van mijn studieadviseur is dat je nogsteeds een eigen vakkenpakket kon kiezen. Je kon hier alleen niet zelf een naam aan geven en het een minor noemen.

    Onder de aanname dat bovenstaande waar is, lijkt me dat een redelijk voorstel. Ik kan me voorstellen dat de universiteit de kwaliteit van minors wil bewaken op zo'n manier. Mensen die een vastgestelde minor niet toereikend vinden kunnen een eigen vakkenpakket kiezen in hun minorruimte. Iedereen gelukkig.

    Dat de examencommissie niet zo streng is op deze zelfgemaakte minors met zelfbedachte namen is algemeen bekend.

    En daarom is het voorstel misschien best een goed idee, en snap ik niet zo goed waarom de studentenraad dit voorstel terugstuurt naar de Raad van Bestuur. Het argument dat de universiteit de keuzevrijheid zou imperken is, onder bovenstaande aanname, dan ook niet correct.


Re:ageer