Student - 14 februari 2013

Student begint winkel in Wageningen: Een duik in het diepe

De meeste studenten zijn tevreden met een bijbaantje, maar Marcel de Haan (biologie) pakt het groter aan. Samen met huisgenoot Biense Boxhoorn (student aan Stoas) opent hij deze maand de aquariumwinkel Aquatic-motion. Het tweetal gaat er tropische vissen en siergarnalen verkopen. Marcel de Haan over het ondernemerschap.

Studenten Marcel de Haan (links) en Biense Boxhoorn beginnen hun eigen aquariumwinkel: ‘Je leert er veel van’.
Hoe kom je er bij een aquariumwinkel te beginnen?
'Het begon allemaal met een simpel aquarium op mijn kamer. Van een vriend kreeg ik een paar siergarnalen. Die bleken zich enorm snel voort te planten, zodat ik er binnen de kortste keren te veel had. Daarop ben ik een  handeltje begonnen via Marktplaats.  Dat liep zo lekker dat ik steeds meer aquaria op mijn kamer neerzette, met steeds meer vuurgarnalen. Op een keer kwam de huisbaas langs, die zei: het is niet echt de bedoeling dat je zoveel aquaria op je kamer hebt staan. Dat zette me aan het denken. Vervolgens besloot ik samen met mijn huisgenoot Biense het wat grootser aan te gaan pakken: het openen van een aquariumwinkel.'
Een winkel openen tijdens je studententijd, is dat wel handig?
'Je studententijd is de perfecte levensfase om zoiets te beginnen. Het grootste voordeel is dat wij mógen falen. Lukt het niet, dan zijn we wat geld kwijt, wat ervaring rijker, maar: we studeren gewoon door. Verder heb je nu lagere lasten en neem je genoegen met minder winst. Bovendien kun je een goed netwerk opbouwen. Wij konden op de universiteit terecht voor praktische zaken als het indraaien van de aquaria, dat wil zeggen: een bacteriepopulatie opkweken die de afvalstoffen van de vissen kan verwerken. Toch geweldig dat je dan advies krijgt van Wageningse professoren.'
Gaat er veel tijd in zitten?
'Het opstarten kost veel tijd. Je moet een goedkoop pand vinden, contact leggen met groothandels, en uitzoeken hoe het zit met wetgeving rondom het importeren van tropische vissen. We wisten dat er veel bij kwam kijken, maar dat er zoveel tijd in gaat zitten hadden we niet verwacht. We hebben wat afgebeld met de douane en de Voedsel- en Warenautoriteit. Maar als de winkel eenmaal loopt zal het minder druk zijn. In het begin gaan we sowieso alleen op zaterdag open. Voor de rest moeten we alleen de vissen twee keer per week voeren. Gelukkig zijn we met z'n tweeën en we vullen elkaar goed aan: ik ben een echte theoreticus en Biense is meer een aanpakker.'
En nu een carrière als ondernemer?
'Misschien maken we over twee jaar een paar studenten manager van de zaak. Of we breiden uit naar andere steden als het goed loopt. We zien het wel. Het is nu in ieder geval fantastisch mooi om zoiets te beginnen. Je leert er veel van en je brengt je studie in de praktijk. Ik kan andere studenten alleen maar aanraden zo'n stap te durven maken.' 

Re:ageer