Wetenschap - 1 november 2007

Strijd om de zeehonden

Het gaat goed met de zeehonden in de Waddenzee, berichtte BNR Nieuwsradio deze week. Onderzoekers van Wageningen Imares telden vanuit het vliegtuig bijna 3500 gewone zeehonden en schatten dat de totale populatie uit 5000 dieren bestaat. Maar volgens Lenie ’t Hart van de gelijknamige zeehondencrèche in Pieterburen kloppen die cijfers niet.

366_opinie_0.jpg
366_opinie_0.jpg

Foto: .

‘Wij doen ook al jaren tellingen boven de Waddenzee en tot voor kort kwamen onze aantallen aardig overeen met die van Imares’, zegt Lenie ’t Hart. ‘Maar sinds Imares is begonnen met zenderen, is er een wonderbaarlijke vermenigvuldiging. Op basis van slechts een paar gezenderde zeehonden trekken ze de conclusie dat ze dertig tot vijftig procent van de zeehonden niet hebben geteld. Ik vind dat nogal een gevaarlijke aanname.’
’t Hart wil haar gelijk halen door net als Imares laag over de Waddenzee te vliegen om te tellen. Maar de provincie Friesland weigerde haar een vergunning te geven. Het zou de zeehonden teveel storen. Volgens ’t Hart heeft Imares invloed gehad op dit besluit. ‘Het is allemaal één pot nat: het ministerie van LNV, Alterra, Imares. Wij willen eerlijk wetenschappelijk onderzoek waar allerlei partijen aan deel mogen nemen. Nu is er maar één instituut: Wageningen UR. Maar wij blijven vliegen hoor en de tellingen controleren. We kunnen op grotere hoogte misschien niet zien of het jongen of volwassenen zijn, maar wel hoeveel er op de zandbanken liggen.’
Hans Bothe, communicatieadviseur van Imares, wil niet op de beschuldigingen ingaan. ‘Wij zijn een wetenschappelijk instituut en voeren gedegen onderzoek uit op basis van nationale en internationale richtlijnen. Ons doel is betrouwbare onderzoeksresultaten te leveren met een minimale hinder voor de zeehond. Van een welles-nietesdiscussie met Pieterburen wordt niemand beter, zeker de zeehond niet.’

Re:ageer