Student - 23 februari 2017

Sterrin werkt mee aan Proefkonijnen

Welk effect heeft gif op het menselijk lichaam? Deze vraag staat maandagavond 27 februari centraal in het BNN-televisieprogramma Proefkonijnen. De Wageningse masterstudent en slangenexpert Sterrin Smalbrugge (23) geeft een deel van het antwoord.

Sterrin Smalbrugge (in het roze) en haar vriend Romilly van den Bergh laten de presentatoren van tv-programma Proefkonijnen zien hoe je een slang melkt. Foto: Peter Schilperoord

De makers van Proefkonijnen zoeken antwoorden op extreme vragen door experimenten te doen en met experts te praten. Ze kwamen half januari naar Wageningen University & Research om Sterrin en haar partner Romilly van den Bergh vragen te stellen over slangengif. ‘Mensen denken bij gif het eerste aan slangen, zegt Sterrin, ‘daarom wilden presentatoren Geraldine en Jan graag met slangenexperts samenwerken om het onderwerp in te leiden.’

Romilly heeft voor de camera een Inland taipan – de giftigste slang ter wereld – en een brilcobra gemolken. Sterrin legde ondertussen uit welke invloed slangengif op het lichaam heeft. ‘De presentatoren waren eerst vreselijk bang’, vertelt Sterrin , ‘want ze stonden op één meter afstand van de giftigste slang op aarde. Maar tijdens en na de opname hebben we veel met elkaar gepraat en de angst sloeg om in bewondering. Het was leuk om deze omslag bij Geraldine en Jan te zien, want ik leef voor die momenten. Slangen zijn geniale dieren en als je ze met rust laat, hoef je niet bang voor ze te zijn.’

De opnames vereisten veel voorbereiding van Sterrin. ‘Het was wel een uitdaging. Ik ben ecoloog, maar gif werkt op moleculair niveau. Daarom moest ik voor de opnames veel studeren. Gelukkig heb ik goede contacten met slangenwetenschappers die me konden helpen.’ De student vond het een leuke ervaring. ‘Het doel van het programma komt precies overeen met mijn passie. Net zoals de programmamakers wil ik een link leggen tussen de wetenschap en het publiek.’


Re:ageer