Wetenschap - 6 oktober 2011

Stelletje promoveert op zelfde dag

Door toeval belandden Daan Blok en zijn vriendin Annelein Meisner samen in Wageningen. Gisteren promoveerden ze op dezelfde dag.

Geslaagd!
'Dit is een bijzondere promotie', zegt professor Arthur Mol. De plaatsvervanger van de rector magnificus doelt op het hoge niveau van de verdediging die Daan Blok zojuist liet zien. Maar 5 oktober is op meerdere fronten een bijzondere promotiedag. Niet alleen Blok, maar ook zijn vriendin Annelein Meisner, promoveert vandaag. Zij op het effect van uitheemse planten op de bodem, hij op de invloed van dwergberken op de dooi van permafrost
Geregisseerd
Meisner geeft het onmiddellijk toe: de dubbele promotie is een beetje geregisseerd. De twee zijn ongeveer gelijktijdig gestart en zouden ook ongeveer tegelijkertijd finishen. Maar op verzoek van Meisner's promotiecommissie werden beide promoties op één dag ingepland. 'Anders heb je heel die spanning twee keer, en moeten onze gasten dubbel komen', vertelt Meisner.  Wel stelde ze een eis: ze wilde absoluut als eerste: 'Ik ben al zo zenuwachtig en Daan is veel relaxter'.
Ongemak
Zo geregisseerd als de promotie zelf, zo toevallig belandde het duo in Wageningen. Meisner vond, na haar studie diergeneeskunde in Utrecht, bodemprocessen toch interessanter. Ze belandde als promovendus bij het NIOO (Nederlands Instituut voor Ecologie), dat pas sinds kort in Wageningen zit. De van oorsprong Nijmeegse bioloog Blok werd aangenomen bij de universiteit. Samen in zo'n stressvol promotietraject hebben ze nooit als vervelend ervaren. 'Je begrijpt elkaar veel beter en kunt de ander uit een dipje helpen', aldus Blok. Natuurlijk waren er wel ongemakken. Zo miste het tweetal hun zomervakanties door het veldwerk van Blok in Siberie.
Onzeker
Beide promoties verliepen soepel en werden zeer goed beoordeeld. 'Bij de verdediging van Annelein was ik alleen gespannen voor haar', zegt Blok. 'Pas toen ik zeker wist dat ze het geweldig deed, kwamen mijn eigen zenuwen.' Nu beiden gepromoveerd zijn, is hun toekomst weer onzeker. Stiekem hopen ze straks samen bij één instituut te werken en op meer tijd voor elkaar.  En als Blok nu weer 's zomers het veld in moet? 'Tja, dat zou wel heel moeilijk zijn.'
Dubbelrol
Ook voor professor Frank Berendse had 5 oktober een dubbel tintje. Als kritische opponent bevroeg hij Meisner, maar enkele uren later zat hij als Blok's promotor aan de andere kant van het bankje. 'Het was wel druk', laat hij desgevraagd weten. Moeite om de vriendin van zijn eigen promovendus 'aan te vallen' had hij niet. 'Ik heb zelf onderzoek op dit vlak gedaan, dus was extra kritisch. Dat ze toevallig ook Daan's vriendin is, ontgaat me dan volledig.'

Re:ageer