Student - 2 maart 2018

StartHub wil meer vrouwen trekken

tekst:
Kenneth van Zijl
1

Waarom lopen er zo weinig vrouwelijke ondernemers rond in StartHub Wageningen? Om daar achter te komen organiseerde de 'student incubator' gisteravond een discussieavond met als titel Entrepreneurship as told by Businesswomen.

Iris Houthoff vertelt over haar ervaringen als beginnende ondernemer. ©Sven Menschel

'De StartHub staat open voor iedereen, maar kennelijk is het programma dat wij aanbieden niet aantrekkelijk genoeg voor vrouwen’, zegt Sarah Haimes van StartHub en organisator van de avond. Die is bedoeld om inspiratie op te doen, zodat StartHub vrouwen beter kan bereiken in de toekomst.

Van de vijftien start-ups die nu een plaats hebben in de StartHub, zijn er twee geïnitieerd door vrouwen. Dat terwijl het percentage mannelijke en vrouwelijke studenten op de universiteit ongeveer gelijk is. Er valt dus nog een wereld te winnen, vindt Haimes.

Zakenvrouw

De zaal zit vol vrouwelijke bachelor- en masterstudenten en enkele van hun mannelijke collega’s. Het zijn bijna allemaal internationals. Het blijkt dat 80 procent van de aanwezigen nog nooit in het gebouwtje is geweest, terwijl de StartHub toch al drie jaar draait als een lier. De deelnemers luisteren gretig en aandachtig naar de sprekers; vrouwen die al langer zelfstandig ondernemer zijn en vrouwen die een jaar met een start-up aan de gang zijn.

Ik moet er nog steeds aan wennen dat ik zakenvrouw ben
Iris Houthoff

Een van de sprekers is Iris Houthoff. Een jaar geleden is zij haar start-up begonnen, na het winnen van een challenge om van biobased restafval waardevolle producten te maken. ‘Ik moet er nog steeds aan wennen dat ik een zakenvrouw ben. Dat was ook helemaal niet de bedoeling, want toen ik gevraagd werd om mijn winnende idee uit te voeren, was mijn eerste reactie “kan iemand anders dat niet doen”. Nu ben ik een jaar bezig en ik vind het geweldig!’

Twijfel

Ondanks dat ze gelooft in haar product, benadrukt Houthoff dat ze veel twijfelt aan de hele onderneming. Maar: ‘Ik ben een open persoon en ik deel mijn twijfel met veel mensen.’

Dat wordt herkend bij het publiek. ‘Confidence is a male thing’, roept iemand. ‘Ik heb het gevoel dat vrouwen onterecht bang zijn om te falen’, zegt Rita Razooki. Ze is diëtiste en heeft een start-up waarmee ze een preparaat ontwikkelt voor vrouwen met chronisch ijzertekort. ‘Ik denk dat vrouwen altijd in hun comfortzone willen blijven en het daarom lastig vinden om risico’s te nemen.'

Shiny shoes

En dan is er het beeld dat bij sommige aanwezigen over de start-upscene bestaat. ‘Hip, big glasses and shiny shoes’, zoals een van hen het verwoordt. Haimes ziet dat als iets om aan te werken. ‘We moeten een beter beeld schetsen wat een start-up precies is. Dat het leuk is om te ondernemen en dat iedereen het kan. Misschien moeten we onze communicatie naar vrouwen zodanig aanpassen dat de StartHub wel aantrekkelijk wordt voor vrouwen. Daar gaan we aan werken.’

Re:acties 1

  • Hoofdagent

    Lijkt me zeer onverstandig. Vrouwen zijn vaak beter in het huishouden.

    Reageer

Re:ageer