Wetenschap - 1 januari 1970

Spoelwormen tegen allergie

In Amerika kun je ze kopen. Levende spoelwormen die zich uitstekend thuis voelen in de menselijke darmen. Geef ze aan je kind of neem ze zelf, en de kans op allergie neemt af. In theorie. ‘Op dit moment proberen mensen van alles uit tegen allergische aandoeningen’, zegt prof. Huub Savelkoul. ‘Dat geeft aan hoe urgent het probleem is.’

Allergie is menens, zegt de hoogleraar van de leerstoelgroep Celbiologie en immunologie tijdens de Zodiaclezing op 6 september. ‘Allergie neemt volgens de statistieken snel toe. Eén op de drie kinderen heeft nu een allergie, kunnen ze je op een willekeurige basisschool vertellen. Ziekte door allergie kost Europa jaarlijks dertig miljard euro. Het probleem is nu zo groot, dat Brussel zich zorgen maakt over de gevolgen van de uitbreiding van de EU. Omdat de bevolking in de nieuwe lidstaten waarschijnlijk de westerse manier van leven zal overnemen, zal in de nieuwe lidstaten de incidentie van allergie flink toenemen.’
Want dat die levensstijl en allergie met elkaar te maken hebben, dat staat vast. ‘Natuurlijk speelt erfelijkheid ook een rol’, zegt Savelkoul. ‘Er zijn altijd families geweest waarin allergie veel voorkomt. Maar als je de cijfers bestudeert, dan zie je dat de recente toename het gevolg is van allergie in families waarin je vroeger juist geen allergische aandoeningen vond.’
Zelfs paarden krijgen vaker last van allergie, melden dierenliefhebbers en veeartsen. Net als honden. Onderzoekers zoeken de oorzaak op dit moment vooral in de ziekelijk geworden westerse hygiëne. Op het scherm projecteert Savelkoul een grafiek die vertelt hoe sinds 1950 infectieziekten als mazelen en TBC steeds minder voorkomen. Het gevolg van onze verbeterde hygiëne. In diezelfde periode nemen ziekten als diabetes, artritis en allergie nemen juist spectaculair toe. Het zijn allemaal ziekten waarbij het immuunsysteem uit balans is, en het lichaam naar verhouding van het ene type immuuncel teveel of juist te weinig aanmaakt. Het immuunsysteem verveelt zich.
‘De oplossing moet je zoeken in een goedaardige infectie’, zegt Savelkoul. ‘Een chronische infectie bovendien, die het immuunsysteem voortdurend bezighoudt. In de VS verkopen bedrijven voor dat doel al speciale wormen die zich vastzuigen aan de darmwand. De wormen gaan trouwens na een verblijf van een paar weken vanzelf dood.
Extreem? Misschien. Maar het slikken van goedaardige wormen is altijd nog minder extreem dan je kind bewust niet laten vaccineren tegen ziektes als polio of TBC, vindt Savelkoul. Een groeiende groep ouders doet dat, uit angst dat de explosie van immuunziekten verband houdt met vaccins. ‘De ziekten waartegen die vaccins beschermen zijn ernstig’, aldus Savelkoul. ‘Het is goed dat we er vaccins tegen hebben. Ik vind dat ouders hun kinderen moeten laten inenten.’
Voor ouders die hun kinderen tegen de opmarcherende moderne ziekten willen beschermen is er een alternatief. Een bacterie die praktisch overal in de grond voorkomt en in de darmen een goedaardige ontstekingsreactie veroorzaakt. Kinderen die buiten spelen, en in aanraking komen met aarde en modder, zouden die bacterie moeten binnenkrijgen. ‘Kinderen moeten niet binnen zitten, maar buiten spelen’, zegt Savelkoul. ‘Ze moeten zich vies kunnen maken.’ / WK

Re:ageer