Organisatie - 7 juni 2007

Spinozaprijs voor Marcel Dicke

De entomoloog prof. Marcel Dicke is één van de vier winnaars van de Spinozapremie 2007 die op 28 november wordt uitgereikt. Hij is de eerste Wageninger en ecoloog die deze ‘grootste Nederlandse onderscheiding in de wetenschap’ in ontvangst mag nemen.

Marcel Dicke, met rechts zijn leermeester Van Lenteren.
Marcel Dicke, met rechts zijn leermeester Van Lenteren.

Foto: Bart de Gouw

‘Een lentedag voor de wetenschap’ is het volgens NWO-voorzitter prof. Peter Nijkamp, als die op maandag 4 juni in Den Haag de ‘vier kanjers’ mag voorstellen die de ‘Nederlandse Nobelprijs’ krijgen voor hun ‘voortreffelijk, baanbrekend en inspirerend onderzoek’. De andere drie winnaars van de prijs - een Spinozabeeldje en anderhalf miljoen euro voor onderzoek - zijn prof. Deirdre Curtin, rechtsgeleerde aan Universiteit Utrecht, prof. Leo Kouwenhoven, natuurkundige aan de Technische Universiteit Delft en prof. Wil Roebroeks, archeoloog aan Universiteit Leiden.
Dicke krijgt de prijs voor zijn onderzoek naar de interactie tussen planten en insecten. Dankzij zijn werk is volgens de jury een nieuw onderzoeksgebied binnen de ecologie geopend. Dicke is ‘een inventief, origineel onderzoeker met een uitzonderlijk talent voor het vertalen van zijn onderzoek naar praktijk en publiek’ en ‘een uitstekend docent die door zijn studenten en promovendi op handen wordt gedragen’.
De Wageningse rector prof. Martin Kropff, aanwezig bij de bekendmaking, noemt de prijs een fantastische opsteker. ‘Het bevestigt dat we topkwaliteit in huis hebben. Het is allereerst de persoonlijke verdienste van Marcel, maar ook het resultaat van het teamwerk van de entomologen. Zij hebben jarenlang geïnvesteerd in kwaliteit, waardoor je op elkaars schouders nog net iets hoger kan reiken.’ Dat de universiteit met het binnenhalen van de prijs nu al meteen voldaan heeft aan één van de doelstellingen van het Instellingsplan (IP/OP), noemt Kropff mooi meegenomen. ‘We hebben nog meer toptalent, dus we gaan nu zeker niet tot 2010 achterover leunen.’
Volgens Dicke komt de prijs als geroepen. ‘Mijn Vici-subsidie loopt binnenkort af. Dankzij dat onderzoek heb ik zoveel onderwerpen klaarliggen dat ik dit prijzengeld in één keer zou kunnen besteden. Ik heb net weer een paar voorstellen ingediend en het is een meer dan plezierig idee dat ik nu geld heb om het eventueel zelf te financieren.’ Hij hoopt zo zes of zeven aio-plaatsen te bekostigen.
Dickes moeder, ook onder de genodigden, is verheugd over de toekenning van de prijs, maar ook een beetje bezorgd. ‘Marcel doet nooit iets half, dat is de ellende. Hij maakt al zoveel uren, straks wordt dat nog erger.’ Haar verzoek aan Kropff of hij Marcel niet een dagje vrij kan geven, zegt de rector niet te kunnen honoreren. ‘Ik wíl het wel, maar hoogleraren bepalen bij ons nu eenmaal zelf hun agenda.’
De Spinozapremie wordt 28 november uitgereikt door minister Ronald Plasterk, zelf ook in het bezit van een Spinozabeeldje. Moeder Dicke: ‘Daar zal Marcel heel blij mee zijn, want op die dag wordt hij vijftig. Dan heeft hij meteen een excuus om z’n verjaardag niet te vieren, daar heeft hij altijd een bloedhekel aan.’ / Gert van Maanen

Zie ook: Duizendpoot Dicke

Re:ageer