Wetenschap - 15 juni 2015

Sonata en Vivaldi veroveren Europa

tekst:
Albert Sikkema

De productie van aardbeien in Nederland is vorig jaar opnieuw gestegen, meldde het CBS vorige week. In 2014 werd 54 miljoen kilo aardbeien geoogst, 3 miljoen kilo meer dan in 2013. Maar de grenzen van de groei zijn in zicht, zegt aardbei-veredelaar Bert Meulenbroek.

De laatste jaren groeit de Nederlandse productie van aardbeien gestaag door, stelt Meulenbroek, hoofd Breeding van Fresh Forward, een veredelingsbedrijf voor aardbeien waarvan Wageningen UR aandeelhouder is. ‘In de afgelopen 15 jaar is de productie verdubbeld. De laatste jaren komt er elk jaar 10 tot 20 hectare aardbeiteelt bij, vooral in de kassen. Bovendien stijgt de productiviteit door verbeteringen in de teelt. Vroeger haalden de telers 10 kilo per strekkende meter goot in de kas, nu 13 kilo. In de vollegrond neemt de productie toe door de ontwikkeling van nieuwe rassen.’

Toen Meulenbroek nog bij Plant Research International werkte, voor 2006, ontwikkelde hij aardbeienrassen als Sonata, Vivaldi, Rumba en Jive. Die worden steeds belangrijker en verdringen inmiddels de legendarische Elsanta, de aardbei die veertig jaar geleden in Wageningen werd ontwikkeld en nog steeds een hoofdrol speelt in het assortiment. Maar vooral Sonata is nu aan een opmars bezig. Daarnaast kiezen sommige aardbeientelers voor zogenaamde ‘doordragers’; rassen die eenmaal in bloei constant doorgaan met bloeien en de productie van aardbeien.

Ook is er een tendens dat de aardbeien vaker los van de grond worden geteeld, zowel in de kas als in plastic tunnels. Dan staan de aardbeiplanten in goten, ruim een meter boven de grond. ‘Belangrijkste voordelen van dit systeem zijn dat het veel prettiger is voor de plukkers. Ook de plukefficiëntie – de hoeveelheid geplukte aardbeien per uur – is hoger.’

Al deze aspecten zorgen voor een hogere productie, maar de Nederlanders zijn niet veel meer aardbeien gaan eten. Daarom wordt inmiddels bijna 60 procent van de aardbeien geëxporteerd. Meulenbroek: ‘De markt raakt nu verzadigd. De export wordt steeds lastiger, want ook in Duitsland en Engeland worden er nu meer aardbeien geteeld. Hoewel het een van de weinige gewassen is waarmee de glastuinbouwers geld kunnen verdienen, staan de prijzen inmiddels onder druk.’

Als de trend doorzet, komt er dit jaar een nieuwe productie-record voor aardbeien. Meulenbroek heeft zijn twijfels. ‘De aardbeienteelt in de kassen was dit voorjaar heel goed, maar de vollegrondstelers hebben wat tegenvallers. Er zijn een hoop plantjes kapot gegaan door de hoge temperaturen in de afgelopen weken.’


Re:ageer