Wetenschap - 15 november 2012

Smakeloos

Ze lusten bijna alles. Noten, planten, insecten en natuurlijk etensresten. Nu is duidelijk hoe dat komt.

4-varkens.jpg
Het varken heeft nauwelijks genen voor smaak, waardoor het in staat is voedsel te eten dat wij als vies ervaren. Wel heeft het varken extreem veel genen voor geurherkenning, handig bij het zoeken naar eten.
Dit blijkt na de ontrafeling van het varkensgenoom, een groot project mede onder leiding van Fokkerij-hoogleraar Martien Groenen (14 november gepubliceerd in Nature en PNAS). Daaruit blijkt ook waarom het varken na zijn domesticatie in tienduizend jaar steeds langer is geworden. Drie genen zorgen ervoor dat het landbouwhuisdier twee tot vier meer wervels bezit dan het wilde zwijn.

Re:ageer