Wetenschap - 1 januari 1970

Sluipwesp te injecteren met Wolbachia-bacterie

Sluipwesp te injecteren met Wolbachia-bacterie

Sluipwesp te injecteren met Wolbachia-bacterie

Steeds meer tuinders bestrijden plaaginsecten met sluipwespen. Helaas werken daarbij alleen de vrouwtjes, omdat alleen zij de eitjes in de plaaginsecten leggen. Om die reden is nu de productie van sluipwespen nog vrij duur. Ir Marnix van Meer, die 7 mei promoveert bij prof. dr Joop van Lenteren, heeft een eerste stap gezet naar een goedkopere productie van vrouwelijke sluipwespen

Van Meer heeft een methode ontworpen om een Wolbachia-bacterie te injecteren in een sluipwesp die eieren legt in vliegenpoppen. Bij infectie met een Wolbachia-bacterie, zo toonde Wagenings onderzoek begin jaren negentig aan, produceren de vrouwtjes van sommige sluipwespen alleen nog dochters

Van nature komt de Wolbachia-bacterie vooral voor in sluipwespen die commercieel niet interessant zijn. Van Meer wilde deze bacterie daarom overzetten naar een andere sluipwesp, om te bepalen of deze geïnfecteerde sluipwesp ook alleen dochters produceert. Een manier om sluipwespen te infecteren met Wolbachia is micro-injectie van deze bacterie in een sluipwespenei

Deze micro-injectietechniek werkt. Toch vraagt de promovendus zich af of dit de ideale oplossing is. De methode kost veel tijd. Bovendien zijn er veel soorten sluipwespen waarvoor je steeds weer een nieuwe techniek moet ontwikkelen.

Of het injecteren inderdaad vrouwtjes opleverde met alleen vrouwelijke nakomelingen heeft Van Meer niet meer onderzocht. Wel heeft hij gekeken of de door hem geïnfecteerde sluipwespen even vruchtbaar en fit zijn als niet geïnfecteerde wespen. Dat varieerde. Voor de zoektocht naar geschikte biologische bestrijders is het daarom het beste om alleen die geïnfecteerde sluipwespen te selecteren die hooguit een klein nadeel hebben van Wolbachia, zo denkt Van Meer. L.N

Re:ageer