Organisatie - 7 juni 2007

Shintomeester ‘reinigt’ Japans bedrijf

Een shintomeester zegent de auto van een Nippon Suisanmedewerker
Een shintomeester zegent de auto van een Nippon Suisanmedewerker

Foto: Bart de Gouw

Hij heet net zo, maar hij is geen familie. Shintomeester Paul de Leeuw heeft niets met de rap pratende tv-presentator te maken. In een ceremonieel gewaad en in vloeiend Japans zegent De Leeuw op een zonovergoten middag de nieuwe Wageningse vestiging van het Japanse megaconcern Nippon Suisan in.
De shintomeester buigt, klapt in zijn handen, prevelt, roept en zwaait. Hij reinigt de plaats van slechte invloeden, en vraagt om bescherming en harmonie. Ook wie geen Japans spreekt vangt termen op als ‘Food Valley’ en ‘Roger van Hoesel’, de naam van de directeur van de stichting Food Valley.
Met de plechtigheid opent Nippon Suisan op vrijdag 1 juni zijn kantoor in het Wageningse Bio Partner Center. Na afloop is er rijstewijn en – uiteraard – rauwe haring. Het in visproducten gespecialiseerde voedingsbedrijf stationeert voorlopig twee mensen in Wageningen. Dat lijkt niet veel maar, zo benadrukt Van Hoesel, schijn bedriegt.
‘Nippon Suisan heeft een jaaromzet van vier miljard. In Azië is dit bedrijf één van de grootste spelers, en nu verkent het de mogelijkheden in de EU. De twee mensen die nu hier komen werken zijn de voelsprieten van Nippon Suisan in Nederland. Ze willen in de Food Valley kennis kopen die voor hun bedrijf interessant is.’
Eén van hen is Jurgen Vincke. Zijn agenda voor de komende dagen is gevuld met afspraken. ‘Ik moet nog wennen aan de cultuur van dit bedrijf’, zegt hij. ‘De manier van communiceren is anders dan wij Europeanen zijn gewend.’
Klopt, zegt Piet Stouten van RIKILT, die er eigenhandig voor zorgde dat Nippon Suisan naar Wageningen kwam. ‘Maar het zijn verschrikkelijk leuke lui. We kennen elkaar al een paar jaar. We hebben elkaar ontmoet tijdens een workshop in Seoul en sindsdien zien we elkaar geregeld. Ik heb ze toen attent gemaakt op Food Valley. Het idee dat er hier in Nederland een universiteit en onderzoeksinstellingen op het gebied van voeding in een klein gebied zijn geconcentreerd vonden ze razend interessant. Ze hebben ook in andere landen rondgekeken, maar het beviel ze hier het meest.’

Re:ageer