Wetenschap - 9 februari 2012

Science Café: Meetfout of revolutie?

tekst:
Arno van 't Hoog

CERN-onderzoeker geeft zijn visie over neutrino's die 'sneller gingen dan het licht'.

De deeltjesversneller van CERN in Genève
Zestig miljardste van één seconde. Dat is de aanleiding voor de lezing van deeltjesfysicus prof. Frank Linde tijdens het komende Science Café Wageningen. Dat minieme tijdsverschil maakte de natuurkunde vorig jaar tot voorpaginanieuws. Onderzoekers in CERN schoten neutrino's van Zwitserland naar Italië, en deze subatomaire deeltjes bleken sneller te kunnen reizen dan de lichtsnelheid. Als dat bij herhaling blijkt te kloppen, kunnen onze natuurkundige theorieën bij het vuilnis. In theorie is dan zelfs tijdreizen mogelijk.
Linde is directeur van het Nationaal instituut voor subatomaire fysica (Nikhef). Hij was geruime tijd betrokken bij het experiment dat de sneller-dan-het-licht-neutrino's opleverde, en werkt op dit moment mee aan de speurtocht naar het Higgs-deeltje met de ATLAS-detector in CERN. Linde vertelt over het onderzoek naar supersnelle neutrino's, deeltjesfysica en hij gaat met het publiek in discussie over de resultaten en de eventuele betekenis.

99,9 procent sceptisch
De onderzoeker geeft jaarlijks tientallen publiekslezingen, die op een humorvolle en toegankelijke manier een onzichtbare wereld begrijpelijk maken. 'Ik zal vooral aangeven wat nodig is voordat ik en mijn collega's echt accepteren dat de hele elementaire deeltjesfysica op de schop moet.' Daar moet nog heel wat voor gebeuren, zegt Linde. '99,9 procent van de elementaire deeltjesfysici zijn en blijven ontzettend sceptisch over deze meting.'
Volgens Linde is het waarschijnlijker dat er iets anders wordt gemeten dan een nog onbekend natuurverschijnsel. 'Ik zet mijn geld op een meetfout. Maar tot het tegendeel bewezen is, geldt in mijn vak: meten is weten. Als neutrino's echt sneller gaan dan het licht, dan zijn we terug bij af. Sterker nog: dan hebben we geen valide theorie meer om heel veel fantastisch nauwkeurige metingen uit het verleden te interpreteren. Een revolutie dus. In een woord: fantastisch.'   AvtH

23 februari, 20 uur, café Loburg. Met live muziek van Anne en Aljosha.
Science Café Wageningen is mede een initiatief van Resource
 

Re:ageer