Organisatie - 14 februari 2008

Runderweg lijkt brand aan te trekken

Het is een beetje spookachtig. Bijna dertig jaar geleden brandde aan de Runderweg in Lelystad het laboratorium van het toenmalige Instituut voor Veevoedingsonderzoek (IVVO) tot de grond toe af. Het stond op precies dezelfde plaats als het gebouw van Wageningen UR waar vorige week een grote brand woedde. In de eerste berichten sprak het ANP nu zelfs opnieuw van ‘brand bij het Instituut voor Veevoedingsonderzoek’.

Het IVVO-lab na de brand in 1979.
Het IVVO-lab na de brand in 1979.

Foto: Martin Mulder

‘Ik had inderdaad een déjà vu’, vertelt veevoedingsexpert dr. Ad van Vuuren van de Animal Sciences Group. Hij was in januari 1979 één van de medewerkers van het IVVO die in een klap al zijn werk kwijt was door de uitslaande brand in het toenmalige semi-permanente laboratorium aan de Runderweg. ‘Je krijgt bijna het gevoel van voorbestemming. Het is het herbouwde lab dat nu in vlammen is opgegaan.’
Van Vuuren hoorde van de brand in zijn lab toen hij zondag 14 januari 1979 op familiebezoek was in Limburg. ‘Het was landelijk nieuws en iemand belde: je hebt geen werk meer. Er stond inderdaad bijna niks meer overeind.’
Persoonlijke ongelukken hadden zich niet voorgedaan omdat de brand in het weekend had toegeslagen. Van Vuuren: ‘Er was wel een grote oploop van nieuwsgierigen uit Lelystad die zaterdagmiddag, maar die namen weer snel de benen toen het gerucht ging dat er radioactieve stoffen waren vrijgekomen. Dat viel echter mee. Het ging om een bronnetje met radioactief kobalt, ter grootte van een balpenpatroon. Die werd een dag later met een geigerteller opgespoord en veiliggesteld. Het was wel een probaat middel om de mensen op afstand te krijgen.’
‘De stofwisselingseenheid die aan ons lab vastzat kon gered worden omdat iemand zo kranig was om tijdens de brand met een shovel de verbindingsgang tussen de gebouwen naar de grond te halen.’ De ravage na de brand was enorm, herinnert Van Vuuren zich. ‘Ik had al mijn spullen op het lab staan en was twee jaar werk kwijt.’ Volgens de brandweer was de oorzaak een oververhitte droogstoof, maar medewerkers dachten eerder aan kortsluiting. Van Vuuren: ‘Er lag toen sneeuw en het dak was niet al te best. We hadden al vaak lekkage gehad.’
Een aantal IVVO-medewerkers was toen nog maar net naar Lelystad verhuisd vanuit Hoorn, de oorspronkelijke thuisbasis van het veevoedingsinstituut. ‘De brand zorgde wel voor een saamhorigheidsgevoel en omdat we de eerste dagen niks te doen hadden, gingen we met z’n allen op computercursus. Dankzij de brand raakten we versneld aan de computer en kregen we een beter lab’, aldus Van Vuuren.
De herbouw van het lab zou ruim anderhalf jaar in beslag nemen. De medewerkers kregen daarom tijdelijk onderdak in de ongebruikte isotopeneenheid, de stofwisselingseenheid en bij collega-instituten in Lelystad: het Rijksinstituut voor de Zuivering van Afvalwater (RIZA) en het instituut van de veevoedingsindustrie De Schothorst. Het is nog niet duidelijk of het nu uitgebrande lab aan de Runderweg, dat Wageningen UR verhuurde aan het spin-off bedrijf Pepscan, op dezelfde plaats zal worden herbouwd.

Re:ageer