Wetenschap - 17 december 2009

Rubicon-beurs voor Mark Zwart

NWO heeft op 15 december een Rubicon-subsidie van 55 duizend euro toegekend aan de Wageningse viroloog Mark Zwart. Daarmee kan hij twee jaar lang onderzoek doen naar de evolutie van virussen in het lab van Santiago Elena in het Spaanse Valencia.

Zwart, nu verbonden als postdoc aan de leerstoelgroep Kwantitatieve veterinaire epidemiologie, promoveerde in 2008 bij de Virologie-groep op baculovirussen.
‘Het lab in Spanje is erg goed en doet heel spannend onderzoek naar virusevolutie’, zegt Zwart. ‘Een virus is te vergelijken met een computerprogramma. Je kunt dat programma aanpassen voor een simpeler taak door de codes te verwijderen, of aanpassen voor een complexere taak door codes toe te voegen. We gaan met behulp van plantenvirussen na hoe de grootte en complexiteit van het genoom evolueert om die taken te kunnen vervullen.’
Maar of Zwart naar Spanje vertrekt, is nog allerminst zeker. ‘Ik heb ook een baan in de Verenigde Staten aangeboden gekregen, als postdoc in Florida.’ Hij gaat in de Kerstvakantie afwegen. ‘In Spanje weet ik wat het onderzoek inhoudt, ik kan het goed vinden met de mensen daar. In de VS zijn meer vraagtekens, maar ik krijg daar meer verantwoordelijkheid en kan wellicht mijn grenzen meer verleggen.’ Zwart kan dat niet in zijn eentje beslissen. ‘Ik ben getrouwd en heb twee kinderen. Die willen mee.’

Re:ageer