Organisatie - 1 november 2012

Romney? nee, Obama

Amerikaanse Wageningers volgen verkiezingen op de voet. 'Het stemt nederig te mogen stemmen bij zulke belangrijke verkiezingen.'

Jennifer Lenhart op campagne.
De Amerikaanse presidentsverkiezingen beloven een nek-aan-nekrace te worden. Hoe beleven Amerikaanse studenten en medewerkers in Wageningen die strijd?
'Persoonlijk vind ik het wel lekker rustig om de verkiezingen in Nederland te volgen,' zegt Scott Brainard, masterstudent Plant Science. 'De campagne is een enorm mediacircus waarbij je wordt overspoeld met spotjes. Nu kan ik er rustig over lezen in de krant.' Bij de Nederlandse media is er overigens ook geen gebrek aan aandacht. Maar dat verbaast hem niet. 'De uitslag heeft immers ook effect op de rest van de wereld.'
'Het stemt inderdaad tot nederigheid,' zegt Jennifer Lenhart, promovendus bij Milieubeleid. 'Dat je mag stemmen in een verkiezing die zo belangrijk is dat de hele wereld erdoor wordt beïnvloed.' Maar ze maakt zich ook zorgen over de immense polarisatie tussen links en recht bijvoorbeeld. Plus de steeds grotere hoeveelheden geld die beschikbaar zijn om die tegenstelling uit te venten.  
Lenhart is bestuurslid bij Democrats Abroad, een organisatie die Amerikanen in het buitenland helpt om hun stem uit te brengen. Dat is ingewikkelder dan het lijkt, voegt ze daaraan toe: de regels verschil­len per staat en zelfs per county. Haar eigen stembiljet heeft ze al verzonden, met een stem op Obama.
Brainard kiest voor de kandidaat van de linkse Justice Party. Hij komt uit een 'blauwe staat', die geheid voor Obama zal kiezen. 'Mijn stem is dus niet nodig om Romney uit het Witte Huis te houden.' Waar hij zal zijn op de verkiezingsdag weet Brainard nog niet. Lenhart volgt de uitslag live op een groot feest in Amsterdam. Met gemengde gevoelens. 'De Amerikaanse politiek is frustrerend, maar ook fascinerend. En ondanks alles geloof ik dat verandering mogelijk is.'

Re:ageer