Wetenschap - 15 maart 2018

'Remove the large grazers from the Oostvaardersplassen'

tekst:
Stijn van Gils

For many years, ecologist Frank Berendse kept out of the discussion about the large grazers in the Oostvaardersplassen nature reserve. Now that the debate has flared up again about whether or not to feed the animals to help them through the winter, the emeritus professor of Nature Management and Plant Ecology has said what he thinks: the wild herds of Heck cattle, konik horses and red deer should be removed from the area.

© Shutterstock

Why are you coming out with this now?
‘Up to now I always thought: the deterioration of nature in the agricultural areas is a much bigger problem; let me focus on that. But the dying animals in the Oostvaardersplassen are undermining the support for nature conservation among the general public. And the biodiversity in the dry part of the Oostvaardersplassen is going downhill fast. Once it was a gorgeous nature area with nightingales and whinchats. Now it’s a desolate plain with barnacle geese, greater white-fronted geese and greylag geese.’

Isn’t it a pity to end an experiment like this? Two of your PhD candidates did their research on this.
‘In 1983, the idea was that the presence of the large grazers would lead to a park-like landscape with thorny shrubs and thickets of trees. I thought that was an interesting idea and Frans Vera did his PhD on it with me. Later my PhD student Perry Cornelissen did a lot of research on the development of the area. Now we can see that those forecast developments aren’t taking place. Nor is there much chance of their doing so anymore. The soil is so nutrient-rich that the seedlings of the blackthorn and the hawthorn either get grazed on or – in places with less grazing – get overshadowed by herbs and grasses.’

So no more grazers at all?
‘What is there now really isn’t very natural. So yes, it would be better to get rid of them altogether. Instead, we could flood the dry area, expanding the swampy area. We could put down wooden walkways through it. People would be able to experience that gorgeous nature much better that way.’

How are your colleagues responding?
‘I’ve had one furious email, but I’m getting much more support, even from the rangers of the state forest service Staatsbosbeheer.’

Reacties 50

  • Aly

    Meneer Berendse, heeft u ook spreektijd aangevraagd op 6 juni voor de discussie ten aanzien van de toekomst van OVP in het Provinciehuis van Lelystad? Het zou erg fijn zijn als u ook hier uw mening zoals u in dit artikel verwoordt, uitspreekt. Nu u eindelijk op dit punt bent aangekomen zou ik het op prijs stellen wanneer u zich dan nu ook actief in gaat zetten voor een beter leven voor de nog aanwezige grote grazers. Ik vind dat u als hoogleraar, die tweee mensen heeft laten promoveren op "een sprookje", heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van dit vreselijk mislukte project met als resultaat het enorme dierenleed. Ik ben dan ook van mening dat dit een tegenprestatie is die deze arme dieren meer dan verdiend hebben.

  • E. Van Ditmarsch

    Vera cs gevaarlijke ideologen;gaan over lijken.

  • Brenda Koelewijn

    Met spoed gezocht weidegang voor 40 shetlanders , wegens het niet meer mogen weide op de Elfenbaan na 28 jaar Van Zuid Hollands Landschap Hazerswoude Rijndijk gelegen naast N11 en spoorlijn Leiden - Alphen aan den Rijn Wie weet iets???? Sorry dat ik het langs deze weg doe ,maar ben een beetje radeloos!!!

  • jelle van kapel

    planne planne??volgens telling lopen er nog ongeveer 2200 dieren. voere 1400 diere over plaatsen in brabant is nog ruimte.frankrijk belgie enz..die 800 dieren hebben dan van de zomer genoeg eten ..eten op gelijk bijvoeren. bas die man die actie voert controleur maken ..die man heefd verstand en hard voor de zaak. die kale vlakte hersteld wel.er hoefd geen 1 euro naar toe..op tijd diere verkopen. aantal 800.niet meer.. over 1jaar is het dan al een stuk beter.het is 20 jaar elende geweest.22000 dieren geruimt ware alle zwaar verwaarloosd..bij verkoop van 22000 dieren was de opbrengst gemiddeld 200 euro per dier.is 44oo.ooo euro.viermiljoen vierhondertduizend in de oven gegooid.

  • tally

    de dieren moeten daar weg dat is duidelijk maar waar naar toe?????? ik ben bang dat ze dan allemaal afgeschoten worden.

  • Jochem

    zielig voor de dieren.
    helaas is de mens zelf ook zielig als natuur product en misschien ook wel mislukt.

  • Catharina Sala

    Wat ik mij afvraag is of die oorspronkelijke konikpaarden nog steeds dezelfde genengroep is. Is hier nooit eens een nieuwe hengst bijgekomen? zijn er nooit mannelijke nakomelingen uitgehaald? is dit een grote inteeltbende?de natuur! in de natuur worden mannetjes uit de groep verstoten en trekken verder. dat kon hier dus ook niet, want die natuur heeft hekken.
    Hetzelfde gaat op voor de heckrunderen en herten.
    Hoe is het in godsnaam mogelijk dat dit heeft kunnen gebeuren!!!!!!!


  • Richard van Emmerik

    Voor dit soort projecten worden opgestart zou eerst de vraag gesteld moeten worden wat we echt willen, natuur- of cultuurbos. De vraag is alleen hoe definiëren we dit?

    Ik zou het volgende onderscheid willen voorstellen. Cultuurbos is bos dat planmatig met vooraf gestelde doelen door de mens wordt onderhouden, waarin het verloop niet aan het toeval wordt overgelaten. Het verloop van ontwikkeling moet dus voldoen aan voorspellingen. Natuur daarentegen is voorwaarden scheppen om vervolgens als mens je uit de omgeving terugtrekken om vervolgens niets meer te doen en de natuur zijn gang te laten gaan.

    Dit onderscheid gemaakt begint natuurlijk meteen het gedonder, Oostvaardersplassen laten meteen zien dat voorspellingen doen zelfs in cultuurbossen een hachelijke onderneming is. Toch?

    Nee!

    Het onderscheid laat iets heel anders zien! Er is geen mens in Nederland te vinden dat nog natuur wil, zelfs de ijveraars van natuur niet! Er is namelijk niemand die natuur wil waar we geen enkele controle meer over hebben en dat zo onvoorspelbaar voor ons is dat het een gevaar voor onszelf oplevert. Stel we maken voor de Oostvaardersplassen inderdaad er een mooi moeras van en plotseling is de malaria in Nederland weer terug door moerasvorming? Gaan de mensen dan de barricades op omdat in de winter de malariamug moet worden bijgevoerd? Ik voorspel met redelijke zekerheid dat het moeras in dat geval geen lang leven is beschoren.

    De wolf is in Nederland terug en de eerste gevolgen zijn alweer zichtbaar, er roepen al weer mensen AFSCHIETEN! Natuur is een illusie, cultuur is realiteit, het enige wat we kunnen doen is cultuur zo inzetten dat natuur nog de meeste vrijheid krijgt tot ontwikkeling.

  • JHT

    ...en nu pas, na 35 jaar er achter komen dat dit niet kan, experimenteren met dieren, een grote schande! En de zogenaamde "wilde" dieren die daar maar zijn neergepoot in de "proeftuin" van de mens zijn in feite helemaal niet "wild". Het zijn aaibare, vriendelijke dieren, niet gewend op deze manier te leven!!! Ze sterven LETTERLIJK van de honger, allemaal... en wat doet de mens in al haar wijsheid....ach we schieten ze af als ze op sterven na dood zijn(en dat dan ook nog eens niet professioneel). Is dit de oplossing? NEE, zeker niet....deze dieren moeten daar weg en heel erg snel. Experiment ten koste van dieren mislukt, neem EINDELIJK je verantwoording en red de dieren uit deze door de mens gecreëerde hel. O ja, en dan ook nog een PAASBRUNCH willen organiseren, SBB? Wandeling hierna door het land des doods of worden de zieke dieren voor die tijd afgeschoten en weggehaald? Ik heb begrepen dat dit gecancelled is, maar HOE GEK EN ONVERANTWOORDELIJK KUN JE ZIJN!!!

  • Evanditmarsch

    Stop deze schandelijke hobby


Re:ageer