Organisatie - 1 januari 1970

Rasoptimist zonder prietpraat

Prof. Martin Kropff, de man die waarschijnlijk de nieuwe rector wordt van Wageningen Universiteit, heeft vier jaren van bezuinigingen achter de rug als algemeen directeur van de kenniseenheid Plant. Een kenniseenheid die bovendien kampt met teruglopende studentenaantallen. Ondanks de moeilijke tijden kan Kropff rekenen op veel krediet bij de plantwetenschappers. 'Hij is een rasoptimist die mensen weet te motiveren.'

Martin Kropff is een blijmoedig mens. Een man die niet houdt van slecht nieuws, maar liever praat over kansen en uitdagingen. Nu is de aankomend rector natuurlijk niet de enige die die woorden graag in de mond neemt. Een moderne manager mijdt problemen en straalt een onverwoestbaar optimisme uit. Met pessimisme kom je immers nergens. Die professionele zonnige blik op de toekomst zorgt er vaak voor dat medewerkers hun vertrouwen in het management verliezen omdat ze het gevoel krijgen dat hun problemen niet serieus worden genomen.

Positivo
Toch wekt Kropff maar bij weinig mensen weerstand op. Paul Struik, hoogleraar gewasfysiologie bij de leerstoelgroep van Martin Kropff, denkt dat hij wel kan verklaren hoe dat komt. 'Hij is een echte positivo. Mij gaat het soms wat ver, maar Martin weet veel mensen te motiveren. Dat komt denk ik, omdat het voor hem geen trucje is. Hij gelooft echt in zijn eigen verhaal'.
Struik is zeker niet de enige die te spreken is over de keuze van de nieuwe rector. Binnen zijn eigen kenniseenheid is er veel lof voor Kropff. Viroloog prof. Just Vlak, die Kropff opvolgde als directeur van de onderzoekschool 'Production ecology and Resource ecology': 'Hij heeft een heel positieve uitstraling. Een rasoptimist, die met enorm enthousiasme mensen voor zijn karretje weet te spannen. Hoe hij dat doet? Martin is een ons-mens. Hij maakt duidelijk dat problemen niet zíjn problemen zijn, maar die van ons allemaal.' Kropff luistert bovendien naar de problemen van medewerkers. 'Hij wil iedereen recht in de ogen kunnen kijken als hij door de Hoogstraat loopt'

Ambitieus
Vlak denkt ook dat Wageningen met Kropff een goed figuur zal slaan in het vergadercircuit van de Vereniging van Universiteiten VSNU. 'Kropff heeft laten zien dat hij wetenschappelijk zijn mannetje staat. Bovendien is hij ambitieus, en daar bedoel ik niks verkeerds mee. Hij is ambitieus voor de goede zaak. Kom niet aan Wageningen UR want dan kom je aan hem.'
Fytopatholoog prof. Pierre de Wit: 'Ik vind het prima dat hij het wordt, hij heeft uitstraling, is motiverend en enthousiasmerend. Wij hebben natuurlijk een probleem als hij weggaat bij Plant, maar van mij mag hij het doen. Wat ik erg waardeer is dat hij samen met Peter Booman in moeilijke tijden transparante financiële getallen heeft aangeleverd richting leerstoelgroepen maar zeker ook richting de raad van bestuur. Daar hebben ze voor ons ook successen weten te boeken. Leerstoelhouders konden frank en vrij hun ongenoegen spuien over onduidelijke financiële kortingen. Kortom, geen diffuse prietpraat waar je niks wijzer van wordt, maar heldere afspraken, zwart op wit. '

Kleurloos
Geen enkele wanklank dus? Wie kritiek wil horen moet zijn oor vooral te luister leggen bij de andere kenniseenheden. Daar kennen veel mensen Kropff niet of nauwelijks. Hij heeft daar het imago van een wat kleurloze figuur. Zonder geciteerd te willen worden, zeggen verschillende mensen dat zij bang zijn dat Kropff zal ondersneeuwen naast sterke man Aalt Dijkhuizen. Vooral aan de universiteit maken veel mensen zich zorgen omdat de voorzitter van de raad van bestuur de laatste jaren alle touwtjes in handen lijkt te nemen. Dick Verduin, biologisch veiligheidsfunctionaris, maar vooral vakbondsman, is een van de weinigen die dat hardop wil zeggen. 'Kropff is een beminnelijke man, die met heel veel mensen door een deur kan. Ik vraag me wel af of hij niet té aardig is. Wordt hij zometeen niet ingepakt door Aalt Dijkhuizen?'
Vlak: 'Ach, misschien is hij minder flamboyant. Maar een van de aardige kanten van Wageningen UR is toch 'learning by doing'. Toen Martin hier begon waren veel mensen ook wat sceptisch. Hij zal zijn eigen verhaal duidelijk brengen, maar is ook wel zo pragmatisch dat er uiteindelijk wel beslissingen moeten worden genomen. Ik denk dat Kropff prima in een team past. Tot conflicten zou het eigenlijk niet moeten komen.' / KV

Re:ageer