Wetenschap - 26 september 2013

Radar beschermt Amazone

tekst:
Rob Ramaker

Jaarlijks wordt in Brazilië 80 procent minder oerwoud gekapt dan tien jaar geleden, meldden enkele media onlangs. Dit is mede te danken aan veel spiedende satellieten, oftewel remote sensing. Om ontbossing verder terug te blijven dringen moeten satellieten het woud nog scherper in de gaten houden, zegt Dirk Hoekman, universitair hoofddocent bij Aardsysteemkunde.

Zijn satellieten voldoende om de ontbossing aan te pakken?

‘De overheid heeft een goed programma van remote sensing, direct gekoppeld aan wetshandhaving. Overtreders worden snel aangepakt, ze komen op een zwarte lijst en mogen hun producten niet verkopen.’

De ontbossing is inmiddels flink afgenomen in Brazilië. Wint de overheid zo de strijd?

‘Dat geloof ik niet. Er wordt nog steeds veel ontbost, ook in de Amazone. Als we zo door blijven gaan - met ieder jaar 2 procent verlies - dan wordt het woud over vijftig tot tachtig jaar zeer klein. Bovendien zorgt fragmentering, het opdelen van het woud in kleine stukken, al eerder voor uitdroging en verlies van biodiversiteit.

Wat betreft ontbossing is het erg belangrijk dat we op nul uitkomen. Als we de komende twintig jaar net zoveel omhakken als de laatste twintig jaar dan hebben we een probleem.’

Welke middelen hebben we nog om dat doel te bereiken?

‘Momenteel gebruiken de Brazilianen nog optische remote sensing, foto’s. In de noordelijke Amazone hangt echter veel bewolking. Door satellieten met radar te gebruiken kun je door die wolken heenkijken. Je kunt vele gebieden daardoor vaker, of zelfs voor het eerst controleren. Met radar is het bovendien mogelijk de hoeveelheid biomassa te onderzoeken.  Verder analyseren onderzoekers in Brazilië de gegevens nog handmatig. Door dit te automatiseren ben je sneller én nauwkeuriger. Zo tel je ook kleine omgehakte gebieden mee. En kun je gebieden opsporen die weliswaar niet kaal zijn gekapt, maar waar wel bomen verdwijnen.’



Re:ageer