Wetenschap - 24 oktober 2002

Pseudomonas putida breekt tolueen sneller af met een aspirientje

Pseudomonas putida breekt tolueen sneller af met een aspirientje

Een Wageningse promovendus heeft een manier ontwikkeld waarmee de chemische industrie beter grondstoffen voor smaakstoffen, rubber en medicijnen kan produceren. Ir Leonie H?sken maakte een nieuwe bacterie en bedacht een nieuw proces.

De bacterie waarmee H?sken werkte zet het giftige tolueen om in de grondstof 3-methylcatechol. Het is de Pseudomonas putida. Een sterk organisme, want zo verschrikkelijk veel bacteri?n die tegen tolueen zijn opgewassen zijn er niet. Om hem nog beter te laten presteren plakte H?sken een paar genen in zijn DNA. Hierdoor ging de Pseudomonas meer enzymen aanmaken die voor de omzetting nodig zijn. Saillant detail: de genen die H?sken inbouwde werkten harder bij een hoge concentratie salicylzuur, de stof waar aspirine op gebaseerd is.

De nieuwe bacterie deed wat hij moest doen. Maar daarbij ontstond een probleem: de Pseudomonas was niet tegen zijn eigen omzettingsproduct, het halffabrikaat 3-methylcatechol, opgewassen. Daarom bedacht H?sken een proces waarbij de omzettingsstof snel uit de buurt van de bacterie werd gehaald. | W.K.

Leonie H?sken promoveert op 25 oktober bij prof. Jan de Bont, hoogleraar Industri?le microbiologie, en prof. Hans Tramper, hoogleraar Bioprocestechnologie.

Re:ageer