Organisatie - 1 januari 1970

Promoveren noodzaak voor onderzoek

Promoveren is een must voor iedereen die verder wil in het internationale onderzoek. Je schiet er financieel niet veel mee op, het geeft geen garantie op een wetenschappelijke loopbaan, maar 'je leert jezelf wel goed kennen'. Wat rector Speelman betreft mag er best gepromoveerd worden op dunnere proefschriften.

'Als je voor de wetenschap gaat, dan ben je er pas als je de doctorsbul na de verdediging van je proefschrift in je handen kunt sluiten'. Rector prof. Bert Speelman liet er weinig gras over groeien tijdens de informatiebijeenkomst 'Promoveren: lust of last?' van alumnivereniging KLV op donderdag 26 mei. 'We zijn steeds meer een researchuniversiteit geworden, dus is het logisch dat je voor een promotie kiest. Niet als een soort inflatiecorrectie op de ingenieurstitel, maar als bewijs dat je de zelfstandige beoefening van de wetenschap beheerst. Bovendien kun je tegenwoordig echt geen hoogleraar meer worden als je niet gepromoveerd bent.'
Volgens Speelman is de doctorstitel ook internationaal noodzaak. 'Met een mastertitel heb je in het in het internationale onderzoek weinig perspectief, je hebt echt een PhD nodig'. Hij hield wel een pleidooi om de promotie tot vier jaar te beperken. 'Vier artikelen is genoeg voor een proefschrift, dan heb je het kunstje wel onder de knie. Een vijfde artikel hoeft echt niet. Een promotie hoeft geen levenswerk meer te zijn die eindigt met de bevalling van een proefschrift.'
In de zaal zaten velen met de vraag of de extra onderzoekservaring wel opweegt tegen de extra tijd die op de universiteit wordt doorgebracht. 'Ik kom van het hbo en heb dus al een lange weg achter de rug', liet een van hen weten. 'Keert dat zich straks niet tegen me als ik eindelijk gepromoveerd bent?' Speelman: 'Maak je niet ongerust, het kan toch goed komen. Zowel Aalt Dijkhuizen als ik zijn voorbeelden dat die lange weg kan lonen'.
Veel belangstelling was er voor de eigen ervaringen van aio drs Elke Scholten van de leerstoelgroep Fysica en fysische chemie van levensmiddelen. Zij prees de vrijheid en zelfstandigheid tijdens een promotie, maar waarschuwde voor gevaren als afdwalen, tijdsdruk en verveling. De aio-periode is volgens haar zeker geen baan van negen tot vijf, maar vooral een leerproces. 'Je leert jezelf kennen, wat je wel en niet kan.'
Uit het cijfermateriaal van KLV-arbeidsmarktsonderzoekster dr Marian Bos-Boers blijkt dat gepromoveerden vaker naar het buitenland gaan. Ze krijgen ook duidelijk andere banen dan de jaargenoten die als ingenieurs de markt opgingen. Ingenieurs zijn meer terug te vinden in commerciƫle en beleidsmatige functies, terwijl gepromoveerden meer in het onderzoek zitten. Het percentage leidinggevenden is in beide groepen ongeveer gelijk. 'Als het je puur om de beloning gaat, levert een promotie weinig op', aldus Bos-Boers. 'Dan blijken de ingenieurs uit dezelfde jaargroep het uiteindelijke gemiddeld zelfs iets beter te doen.' / GvM

Re:ageer