Student - 29 maart 2007

Promotieleed en cultuurschokjes

Dat het leven van een promovendus niet over rozen gaat, is algemeen bekend. Het salaris is klein, de stress groot en de PhD’er uit een ander land moet ook nog wennen aan rare Nederlandse gebruiken. De verplichte ‘maatschappijrelevante’ stellingen die bij een proefschrift horen, schetsen een aardig beeld van dergelijk promotieleed. Daarin verwoorden kandidaat-doctoren niet zelden de frustraties van de voorgaande jaren.

Zo vond Adriana Ignaciuk, doctor sinds 22 september 2006, haar proefschrift een hele bevalling: ‘Being pregnant and writing a PhD thesis is very similar; in both cases you hope in vain that life will become easier afterwards’. De stress van het aio-schap moet ook Maarten Jacobs soms te veel geworden zijn, getuige zijn stelling dat ‘the best time to take a holiday is when there is no time to take a holiday’ (10 november 2006).
Antonio Sinzogan, gepromoveerd op 20 oktober 2006, had zo zijn bedenkingen bij sommige gewoonten op zijn leerstoelgroep. ‘Doing a PhD at Wageningen University entails not only writing articles but also learning to socialize with other people in strange ways – like taking coffee at 3.30 pm.’ Maar koffie houdt promovendi wel overeind, stelt de op 31 januari 2007 gepromoveerde Mark Kwaaitaal. ‘Het verkrijgen van een doctorsgraad vereist doorzettingsvermogen, vijf jaar van je leven een vier kubieke meter koffie’.
Thee drinken in Nederland is weer een ander verhaal. ‘Say yes when offered tea by a Dutch. Otherwise you get nothing’, formuleert Le Chen haar indruk van Nederlandse gastvrijheid (6 maart 2007). Toch is het in dit koude kikkerland niet alleen kommer en kwel voor buitenlandse promovendi. ‘Closing shops on Sundays, like in the Netherlands, gives you enough time to relax and results in a good mood during the coming working days’, poneert Jianjun Zhao op 22 januari 2007. Daar zal het vierde kabinet Balkenende blij mee zijn.
Afaf Hassan Abdel Rahim (20 november 2006) vraagt zich tot slot af wat hij eigenlijk heeft bereikt met zijn geploeter. ‘Looking at the amount of paper I used during my PhD work, I wonder: was my ultimate goal to save the forest or deplete it.’

Re:ageer