Organisatie - 1 januari 1970

Prof krijgt eigen begonia

Een nieuw ontdekte begoniasoort uit Gabon is vernoemd naar de Wageningse hoogleraar Biosystematiek prof. Marc Sosef. De hoogleraar is zeer verguld met ‘zijn’ Begonia sosefiana.

Hij verwacht niet dat de plant ooit de Nederlandse vensterbanken zal sieren. ‘Ze zijn prachtig knalgeel, maar het zijn nogal kleine frutseltjes en ze stellen veel eisen aan hun omgeving. Hier worden het hooguit kasplantjes.’
De nieuwe begonia is afgelopen jaar gevonden door dr. Johan van Valkenburg, projectmedewerker bij de leerstoelgroep Biosystematiek, tijdens een inventarisatie van het Moukalaba-Doudou Nationaal Park. De inventarisatie werd door de National Geographic Society gefinancierd.
Van Valkenburg: ‘Het is een nog weinig onderzocht gebied met een grote biodiversiteit, dus is het niet zo vreemd dat je een nieuwe soort vindt. Het is mijn eerste begonia, ik zit meer in de palmen.’ Raadpleging van oud-medewerker en begonia-expert dr. Hans de Wilde bevestigde de vermoedens dat het een nieuwe soort betrof.
De soort is verwant aan een groep begonia’s die Sosef heeft beschreven in zijn proefschrift. Dat was aanleiding om de begonia naar de hoogleraar te vernoemen. ‘Er zijn meer dan duizend begoniasoorten, dus is het niet zo makkelijk om een nieuwe naam te bedenken’, grapt Van Valkenburg. Samen met De Wilde heeft hij de nieuwe soort beschreven in het januarinummer van het taxonomisch tijdschrift Blumea.
Sosef: ‘Begonia sosefiana betekent zoiets als ‘die van Sosef’. Ik ben er wel een beetje trots op dat er nu een begonia uit Gabon naar mij is vernoemd. Ik heb zelf drie jaar in Gabon gewerkt en we hebben een langdurige relatie met het Nationaal Herbarium van Gabon.’
Een soort naar je vernoemd krijgen is volgens Sosef onder taxonomen ook weer niet zo’n unicum. ‘Het is mijn eerste, maar er zijn hier medewerkers wiens naam al verbonden is met vijf of tien plantensoorten.’ / GvM

Re:ageer