Student - 16 januari 2015

Prijsvraag zet studentenbelang weer op de agenda

In Wageningen is sinds twee jaar geen studentenvakbond meer om op te komen voor studentenbelangen. Maar oud-bestuursleden van het voormalige WSO blijven hopen op een nieuw initiatief. Met de Students4Students Award 2015 loven ze tot duizend euro uit voor het beste idee om studentenbelangen een impuls te geven.

En dat is helemaal niet zo gek volgens Nico Claassens, ooit actief lid bij de WSO en nu bestuurslid van Stichting Arion, de stichting die waakt over de erfenis van de studentenvakbond. ‘Er gebeurt zo ontzettend veel op dit moment. De studiefinanciering is afgeschaft en heel Wageningen stond erbij en keek ernaar. Ook groeit de universiteit ontzettend hard. Ik heb het idee dat er steeds meer over de rug van studenten beslist wordt, zowel landelijk als op gemeentelijk niveau en bij de universiteit. Gelukkig zitten er een paar studenten in de gemeenteraad en er is natuurlijk de studentenraad. Maar wie houdt er nog een overkoepelend oogje op de ontwikkelingen hier?’

In 2012 ging de Wageningse Studenten Organisatie (WSO) ter ziele. De organisatie kwakkelde toen al jaren. Maar ooit kon je niet om de WSO heen. Nico: ‘In de gouden jaren van de WSO was iedereen in Wageningen lid. Ze hadden veelgebruikte services zoals de bakfiets, een pasfotoservice en natuurlijk de Housingdesk, die overigens nog steeds bestaat. De WSO was erg sociaal betrokken en hield grote demonstraties, tegen onderwijsbezuinigingen maar ook bijvoorbeeld tegen het apartheidsregime in Zuid-Afrika.’ De laatste grote demonstratie was in 2010, toen honderden studenten bij elkaar kwamen op de markt om te protesteren tegen de langstudeerboete. Nico: ‘Toen werd er landelijk actie gevoerd. Die maatregel is uiteindelijk ook niet doorgegaan.’

Toch zijn de initiatiefnemers van de prijsvraag niet per se uit op een nieuwe vakbond. Nico: ‘De WSO was oudbollig en veel studenten voelden zich er niet meer thuis. We willen nu graag een nieuwe vorm van studentenactivisme stimuleren. We weten zelf ook niet precies hoe dat eruit ziet en daarom laten we de vraag zo open mogelijk. Heb je een idee wat in het algemeen voor studenten opkomt? Weet je iets wat mist, of onvoldoende aanwezig is in Wageningen? Laat het ons weten, we zijn zelf ook erg benieuwd.’

De Students4Students award 2015 looft een prijs uit van maximaal €1000 voor het beste idee over bijvoorbeeld onderwijskwaliteit, duurzaamheid of academische vorming. Elke student kan meedoen. De deadline is op 21 februari.


Re:ageer