Wetenschap - 15 januari 2013

Plassen? In het toilet graag

Bespaar spoelwater: plas terwijl je doucht. Met dit advies luidde GroenLinks-wethouder Bert Wassink uit het Drentse Aa en Hunze zijn zelfverklaard duurzaamheidsjaar in. ‘Deze wethouder heeft niet zo goed nagedacht', zegt Grietje Zeeman, sinds 13 september persoonlijk hoogleraar Nieuwe publieke sanitatie. ‘Dit is een onzinnig en eendimensionaal plan.'

doucheplassen.jpg
Waarom is regelmatig doucheplassen zo'n onzalig idee?
‘Het plan kijkt maar naar één aspect van urine-inzameling: waterbesparing. Ondertussen gaat het voorbij aan de waarde van de grondstoffen in urine, zoals stikstof en fosfaat. Neem fosfaat, daarvan bestaat een eindige voorraad en zijn we afhankelijk van bijvoorbeeld China. De tijd dringt om dit terug te gaan winnen. Wanneer je hierbij zo min mogelijk energie wilt gebruiken heb je geconcentreerde urine nodig. Onder de douche plassen is dus géén goed idee. Niet handig dus om dit tegen een hele generatie kinderen te zeggen tijdens het Jeugdjournaal.'
Gaan we al zo snel onze urine hergebruiken?
‘We zitten nu in een transitiefase en er lopen al allerlei pilotprojecten. Zo onderzoeken we het terugwinnen van grondstoffen met behulp van algen óf bacteriën. We proberen ook ‘grijs' water, uit douche en keuken, te scheiden van sterk vervuild ‘zwart' water uit het toilet. Het grijze water is eenvoudig te zuiveren en urine raakt zo niet onnodig verdund. We moeten nu eigenlijk met een transitieplan komen voor een nieuw rioleringssysteem. Aangezien zo'n systeem zeer lang meegaat, kunnen we het helaas niet van de ene op de andere dag vervangen. Het zal wel decennia duren voordat dit op grote schaal gebeurt.
Stel dat ik niet wil wachten op die revolutie. Hoe bespaar ik nu water? 
‘Je kunt een nieuw toiletsysteem installeren, zoals een waterloos urinoir of een vacuümtoilet. Dat bespaart veel water aangezien je nu met zes tot acht liter spoelt. In de Heineken Music Hall zijn ze ontzettend tevreden over de waterloze urinoirs. Ze zijn onderhoudsarm, ruiken frisser en besparen dus veel water. En desnoods spoel je thuis gewoon maar op de twee keer door.'

Re:ageer