Wetenschap - 1 januari 1970

Plantenstoffen gaan resistentie van kankercellen tegen

Een groep stoffen in plantaardige producten als thee, appels en kruiden, helpt voorkomen dat kankercellen resistent worden voor medicijnen. Dat schrijft een Wageningse promovendus in Biochemical Pharmacology. De stoffen saboteren moleculaire pompjes die de medicijnen de cellen uitpompen.

,,Dit is fundamenteel onderzoek, en het is ook nog in de eerste fase’’, beklemtoont ir Jelmer van Zanden van de leerstoelgroep Toxicologie. ,,Het is nog absoluut niet zo ver dat je op basis van dit onderzoek voedingsadviezen aan kankerpatiënten kunt geven. Daar moet je sowieso mee oppassen.’’
Van Zanden onderzoekt het mechanisme waardoor kankercellen resistent worden voor de medicijnen waarmee artsen ze proberen te doden. ,,Ik onderzoek twee manieren waarop de cellen dat zouden kunnen doen’’, zegt de aio. ,,De cellen gaan meer ontgiftende moleculen zoals glutathion-s-transferase aanmaken die de medicijnen neutraliseren. Je ziet ook dat ze meer pompjes gaan aanmaken die de medicijnen de cel uit pompen.’’
Van Zanden keek of flavonoïden, een omvangrijke groep stoffen in planten die enzymen en andere eiwitten in het lichaam afremmen, daar iets aan kunnen veranderen. Hij werd niet teleurgesteld. In proeven met kankercellen in reageerbuizen deden de plantenstoffen vooral de werking van de moleculaire pompen teniet.
Eén van de effectiefste remmers die Van Zanden vond was quercetine, een flavonoïde in uien, rode wijn en thee. ,,In deze publicatie kijk ik nog naar een klein aantal flavonoïden’’, zegt de toxicoloog. ,,Maar in de rest van mijn project vergelijk ik de werking van veel meer van deze stoffen met elkaar. Daardoor hoop ik dat ik ontdek welke chemische structuur de meest effectieve stoffen hebben.’’
Ook als zijn verdere onderzoek de bevindingen bevestigt is het nog maar de vraag of een dieet met veel flavonoïden ook automatisch ‘gezond’ is voor kankerpatiënten. ,,Diezelfde flavonoïden zouden ook de opname voor medicijnen kunnen remmen. Dien je medicijnen als pillen of capsules toe, dan moeten ze door de darmwand worden opgenomen. De cellen in de darm gebruiken daarvoor dezelfde pompen die je ook in kankercellen vindt.’’ | W.K.

Re:ageer