Wetenschap - 1 januari 1970

Plant verraadt spintmijt aan roofmijt

Plant verraadt spintmijt aan roofmijt

Plant verraadt spintmijt aan roofmijt


Als planten zijn aangevreten door spintmijt scheiden ze andere geurstoffen
uit dan wanneer ze mechanisch beschadigd zijn. Roofmijten komen daar op af.
Dat ontdekte dr Cindy van den Boom met een nieuwe methode om vluchtige
stoffen op te sporen die ze tijdens haar promotieonderzoek ontwikkelde.

De spintmijt Tetranychus urticae is een alleseter die enorme plagen in
akkerbouwgewassen, fruitbomen en glasgroenten kan veroorzaken. Eén van zijn
belangrijkste natuurlijke vijanden is de roofmijt Phytoseiulus persimilis.
Van den Boom toonde bij elf verschillende waardplanten aan dat de
roofmijten afkomen op de signaalstoffen die de planten uitscheiden nadat ze
door de spintmijt zijn aangevreten. Om deze stoffen te kunnen opsporen en
identificeren ontwikkelde Van den Boom een nieuwe methode. Hierbij haalde
ze stoffen uit het uitgescheiden mengsel van tientallen verbindingen met
een gaschromatograaf. De stoffen worden vervolgens geabsorbeerd door
polymeren korreltjes en weer vluchtig gemaakt door verhitting en getest op
biologische activiteit. Ook het overgebleven mengsel wordt op biologische
activiteit getest. Voordeel van de methode is dat geen oplosmiddelen nodig
zijn en dat realistische concentraties van de signaalstoffen op de
roofmijten worden getest. ,,Doordat je stoffen selectief uit het mengsel
kunt verwijderen kun je het hele mengsel min één of meerdere stoffen testen
op aantrekkingskracht voor de roofmijt. Deze methode is ook bruikbaar bij
de analyse van seksferomonen of zweetstoffen die muggen aantrekken’’, aldus
Van den Boom. |
Y.d.H.

Re:ageer