Wetenschap - 21 september 2006

‘PhD-model niet geschikt voor ontwikkelingsgericht onderzoek’

Als onderzoek meer moet gaan bijdragen aan ontwikkeling van landen in het zuiden, dan moet het anders georganiseerd worden. Het huidige PhD-model voldoet dan niet. Dat zei dr. Tjeerd Jan Stomph vorige week in een discussie van Inref over wetenschap en ontwikkelingssamenwerking.
Wil onderzoek bijdragen aan ontwikkeling, dan moet het interdisciplinair zijn, samen met partners in het zuiden uitgevoerd worden en bovendien effect hebben op beleid. Al die zaken vragen om meer tijd voor de onderzoeker. Omdat een proefschrift in vier jaar tijd af moet zijn, vind Stomph die vorm van onderzoek niet goed passen bij ontwikkelingssamenwerking. De Inref-programma’s, die ontwikkelingsgericht onderzoek financieren, draaien juist om promovendi. ‘Daardoor draagt de Inref-financiering minder bij aan ontwikkeling dan mogelijk is.’
Stomph sprak tijdens een workshop in het WICC in Wageningen. Centraal stond de vraag of wetenschap meer moet bijdragen aan ontwikkelingssamenwerking en welke rol onderzoekers en de universiteit daarin hebben. Onder de aanwezige wetenschappers bestonden veel verschillen in visie. Sommigen zagen wel een rol voor zichzelf om de resultaten van hun onderzoek toe te passen in de ontwikkelingspraktijk, anderen niet.
Stomph is een van de coördinatoren van een interdisciplinair programma waarin sorghum en rijst gezondere voeding moeten opleveren. ‘Wij natuurwetenschappers zouden vaker onderwerp van studie moeten zijn van sociale wetenschappers. Om antwoord te krijgen op de vraag onder welke voorwaarden wetenschap bijdraagt aan ontwikkeling en armoedebestrijding.’

Re:ageer