Student - 1 maart 2017

Petition: make nutritionist a protected title

tekst:
Tessa Louwerens
2

Students of Nutrition & Health think that nutritionist should become a protected title. As it is now, self-proclaimed experts are confusing consumers. Students have therefore started a petition.

Students Brenda Narninx, Jelle de Jong and Nathalie Wilmsen. Foto: Jet van Ballegooij

Nutrition is a hot topic and the number of ‘nutritionists’ is rapidly increasing. People can’t see the forest for the trees anymore, thinks bachelor’s student Brenda Narninx. She has drafted the petition together with master’s students Nathalie Wilmsen and Jelle de Jong. ‘This large number of experts leads to a lot of discussion on the topic of nutrition and at some point, people will start doubting the credibility of nutritionists, regardless of their education.’ Brenda also noticed it in her circles: ‘My aunt read on the internet that it is healthy to eat two eggs a day, but someone else claims that eggs should be avoided in general because of the cholesterol contained in the yolk.’

This situation is eating away at the student. ‘During our study, we are taught to carry out scientific nutritional research upon which we base nutritional advice. I am sad that this information is unable to reach everyone and that it is so hard for people to differentiate between scientifically founded advice and mere opinions. If it would be my word against that of Sonja Bakker or Rens Kroes, I already know whose advice my aunt will listen to. This problem is not exclusive to the Netherlands: a similar petition is being drafted in the UK too, for example. I hope that with this acknowledgement, it will be easier for people to estimate the value of information.’

The Nederlandse Academie van Voedingswetenschappen (‘Netherlands Academy for Nutritional Science’, NAV) provides accreditation to students who have finished their master’s. Brenda: ‘This certainly looks good on your CV, but it doesn’t mean much to the average person.’ The NAV supports the students’ idea, she says, ‘but we also have to see whether it is truly achievable and how it should be organised, meaning which programmes would be considered for this title, for example.’

The petition was launched last week. About 500 people signed it in the first few days. ‘We need 40,000 signatures before we can present the petition to the House of Representatives. I do not know whether we can achieve that and whether they will follow up if we do. Most of all, I want to make people think, realise that information on nutrition should be approached critically and question what is said and by whom.’

The petition is available here (website in Dutch).


‘Good initiative’

‘I think the petition is a good initiative,’ says Rolf Marteijn, programme director at Nutrition and Health. ‘It needs to be clear that a person has studied their subject and hopefully that will make people more aware that nutrition science is not simple and clear-cut.’

There is interest in this issue in government circles too, claims Marteijn. ‘The government is going to develop an app, for instance, which gives people information about a healthier diet. So it is a good idea to draw attention to the discussion about the difference between scientific knowledge and experience-based knowledge. Marteijn declines to speculate as to whether parliament can act on the call to make nutritionist a protected title. ‘The government has a list of recognized, precisely defined professions such as pest controller or diver. It is a bit trickier for nutritionists because the professional field and the range of qualifications are broader. In health care there are more broadly formulated professions, such as doctor, dentist, physiotherapist and dietician. But a nutritionist does not directly come under health care professions.’ The programme director is going to talk to the initiators to see how WUR can support them.


Re:acties 2

  • Michel van Spankeren

    I think everyone is completely missing the point here. This is just an example of a far bigger problem we have in the Netherlands, the inabilty of the educational system to teach people a critical way of handling information (Also people who did not enjoy higher education). Especially nowadays with data streams comming at us from all directions I think its more important than ever to teach people from a young age to be critical on whatever they read rather than just accepting everything for facts... Perhaps with this case you could make a good example to illustrate the problem to our government so they can debate on the actions to take.

    Reageer
  • Anne

    Ik sluit me helemaal aan bij mijn naam genoot.
    Lijkt me niet meer dan logisch dat er op dit gebied duidelijk wordt gemaakt waar de grens ligt tussen mensen die denken verstand te hebben van voeding en wetenschappelijk opgeleide experts.
    Ben benieuwd wat er uit de petitie komt en wat de studenten concreet kunnen bereiken!

    Reageer

Reacties 13

  • J.Korte

    Misschien is het goed hier meer media aandacht aan te geven. Ik

  • Françoise Van Leuven

    Ik merk dat zelfs voedingsdeskundigen en diëtisten zeer uiteenlopende meningen hebben.
    Voor mij geldt het advies van mensen die er jaren en jaren mee bezig zijn om te weten wat gezond is en wat niet.
    Ik merk dat nog steeds diëtisten brood, aardappelen en pasta als gezond meegeven.
    Ze zouden beter moeten weten, het is al 100 jaar bekend dat dat slechte suikers zijn.
    Ik volg veel over gezonde voeding, oa Dr Andrew Saul, Gerson, Dr Verburgh(voedselzandloper) enz
    Het enige jammere is dat ik tot nu toe nog geen dokter heb gevonden die op een basis met vitaminen, voedingssupplementen ed mensen geneest.
    De Pharma industrie deugt niet, lees een bijsluiter en je weet genoeg.
    Kanker genezen met middelen die kanker verwekken lijkt me geen logische maar eerder een geldzaak

  • Martin

    Hoewel ik het initiatief begrijp vraag ik me ten zeerste af of je op basis van een diploma voldoende kunt aantonen of iemand kundig is of niet.
    Er zijn ook tal van voedingsdeskundigen die zich al jaren in het onderwerp verdiepen, vele cursussen hebben gevolgd en veel praktijkervaring bezitten. Deze weten meer over voeding dan menig afgestudeerd student. In hoeverre is het terecht om hen de titel te ontnemen, enkel omdat zij een andere opleidingsroute hebben gevolgd?

  • Lena

    Helaas heb ik geen nederlandse nationaliteit, maar ik ben helemaal het eens met jullie! Veel sucess!

  • Verena

    Helemaal mee eens!

  • Margit Heinemann

    Ja! Als diëtist vind ik dit héél belangrijk om zelfbenoemde goeroes een halt toe te roepen! Mijn steun hebben jullie!

  • Prue

    Lijkt me noodzakelijk om deze titel te beschermen!

  • Greta van Beek

    Eens!

  • Carolien

    Een aantal wageningers noemen zich Voedingswetenschapper. Dat geeft ook duidelijk aan wat we doen!

  • Lena

    Met hoog opgeleid, bedoel je dan WO en/of HBO? De dames van The Green Happiness zijn HBO geschoold maar wat zij vertellen is ook niet goed en daar verdienen ze nog eens dik geld mee ook. Mensen gaan er toch vanuit dat wat die dames verkondigen goed is omdat ze HBO geschoold zijn. Dus als de titel beschermd wordt, gaat er dan ook gecontroleerd worden wat deze hoogopgeleide voedingsdeskundigen de klanten adviseren?
    Want op dit moment kan blijkbaar iedere voedingsdeskundige, hoog- of laagopgeleid, ongestraft de grootste onzin verkopen.

    • Jelle

      Met hoogopgeleid wordt zowel de HBO als de WO opleiding bedoelt. Beide opleidingen zijn gebaseerd op wetenschappelijk bewijs en dat is waar het ons om gaat. Door de titel te beschermen, hopen we in ieder geval de mensen die geen passende opleiding hebben gehad te ontkrachten. Echter, zullen er helaas tussen de groep hoogopgeleiden altijd individuen zitten die meer geïnteresseerd zijn in de commerciële waarde en minder in de wetenschappelijk waarde van het advies dat ze verkondigen.
      Een geschikte manier om deze individuen eruit te filteren is lastig te bepalen, maar dat zou een tweede stap kunnen zijn. Eerst maar eens beginnen aan een sterke basis.


Re:ageer